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Episode 130 – Dos a Cero

Join the guys as they review DC United’s past two matches against both LA Teams, including the 1-0 loss at Chivas USA and the 2-2 draw vs. LA at RFK Stadium. The boys also take a look at the US Men’s National team and yet another 2-0 win against Arch Rival Mexico in Columbus…

MLS inicia temporada y el toque hispano marca pauta sin precedentes con 66 jugadores

Se inicia a partir de este jueves la decimocuarta temporada de la Major League Soccer. Parece muy poco pero son 14 velitas que apagará este año la Major League Soccer estadounidense, o la MLS, conocida también por sus siglas en inglés.

Catorce años que los hemos vivido muy de cerca siguiendo al tetracampeón de la Liga el DC United capitalino, por cierto, muy venido a menos en estas tres últimas temporadas.

En esta temporada 15 equipos jugarán 30 partidos de temporada para luego en la “Liguilla” intentar el título de la Copa MLS que se jugará el 21 de noviembre en el Qwest Field de Seattle.

En mirada retrospectiva podemos afirmar, por la capacidad inherente que nos compete, que la MLS es hoy por hoy una Liga competitiva muy reconocida en el orbe mundial y ni qué decir en esta parte occidental del planeta.

Las cifras que arrojan en estos 13 años son -deveras-, muy sólidas ya que más de 36 millones de aficionados han asistido a partidos de la liga regular en sus 13 años de historia.

Así mismo, la muestra de su creciente arraigo futbolero puede decirlo la afición rojinegra del área metropolitana de Washington cuando llegan al estadio RFK, en promedio de 20,000 sufridos hinchas por partido, a alentar –y sin desmayar– al alicaido DC United.

Demostración en grande de que el fútbol es sentimiento en la tierra del Tio Sam y muy en especial en el DC United capitalino que tiene mucho justamente de ese sentimiento…Arrasa “con todo” en las buenas y en las no tan buenas.

Y que más duda cábe, para el partido inaugural entre los Sounders de Seattle y los Red Bulls de NY ya se han agotado los 32.400 boletos que se pusieron a la venta.

Sin duda alguna la MLS está ganando con creces y a viva voz a deportes sagrados para el público norteamericano, como el football americano (NFL), el baloncesto (NBA) o el mismo béisbol (MLB).

No podemos dejar de mencionar la gran respuesta al apoyo de la afición al benjamín del 2008, el Toronto FC, que vendió por toda la temporada los asientos de preventa y para este año volvieron a repetir el plato, todos los asientos nuevamente SOLD OUT. ¡Qué impresionante respuesta canadiense!

En lo futbolístico el aporte latino en este 2009 está marcando una pauta estelar. El año pasado ya hizo historia Columbus Crew, fue el Campeón del 2008 y tuvo al Jugador Más Valioso de temporada a Guillermo “Mellizo” Barros Schellotto.

Barros Schellotto fue el volante creativo argentino –jugador insignia del Boca Juniors argentino-, que supo conducir a su equipo con gran calidad futbolera hacia la conquista de un disputado título frente a los Red Bulls de New York que contó con su mejor arma al innato goleador colombiano Juan Pablo Ángel y dirigidos tambien por el técnico, también colombiano, Juan Carlos Osorio.

De pronto la novedad para este año es la llegada de jugadores jóvenes colombianos con ya reconocido cartel y buen trájín en el exterior.

Freddy Montero y John Kennedy Hurtado (Sounders Seattle), David Ferreira, el nuevo refuerzo del Dallas FC, Wilman Conde (Chicago) y Jámison Olave (Real Salt Lake), son la mejor muestra de ello.

México sigue marcando la pauta en la MLS siendo el país más representado en la Liga estadounidense, con 13 jugadores, encabezados por el controvertido pero popular Cuauhtémoc Blanco del Chicago Fire.

Blanco hoy por hoy as el segundo jugador mejor pagado de la Liga con casi 4 millones de dólares, por lo que el Chicago Fire se mantiene en buen talante con la imagen del artillero mexicano, ya que los ingresos que ha acumulado en marketing el equipo de la Ciudad de los Vientos superan los 30 millones de dólares y allí paremos de contar.

Argentina le sigue a México con 11 futbolistas teniendo al ‘Mellizo’ Guillermo Barros Schelotto como su abanderado.

Otra buena camada de seis jugadores jóvenes y con buen toque futbolístico la está marcando Costa Rica con la presencia de Gonzalo Segares (Chicago Fire) y Daniel Torres (FC Dallas), los dos en su quinta campaña. Torres retorna luego de actuar en Suecia y Noruega. Segares verá acción frente a Torres en el choque del sábado en Dallas.

Así mismo Kurt Morsink (Kansas City Wizards) va por su tercer año y debutará en el torneo 2009 el próximo sábado.

Igualmente por su segundo año seguido figuran en el New England Revolution el zaguero Gabriel Badilla y el delantero Argenis Fernández, aunque Badilla no jugará el sábado, por lesion, ante San José Earthquakes.

Otros debutantes “Ticos” son: Carlos Johnson, con Nueva York Red Bulls, y Álvaro Sánchez, con FC Dallas. Debemos aclararque Johnson no actuará pues aún espera el pase de su club noruego, Bryne, para hacer oficial su contratación.

En Washington DC la garra “Tica” la pondrá Rodney Wallace, un defensa de 20 años, que surgió de la Universidad de Maryland y si bien es cierto nunca jugó en la Primera División ‘tica’ por haber legado a los Estados Unidos a los 9 años desde su ciudad natal San Jósé.

En lo que és la nómina oficial washingtoniana cinco latinos seran los encargados de poner el toque sabroso y la novedada la marca el regreso del taletoso y fogoso mediocampista argentino Christian Gómez que jugó la temporada pasada en el Colorado Rapids.

Los otros tres restantes son rostros ya conocidos en la afición rojinegra: El boliviano Jaime Moreno, seguramente como capitán y con su historia goleadora en en MLS con 122 goles y convertido jugador emblemático de la MLS ya que ha jugado las trece temporadas. Un verdadero récord que debe pesar en el accionar de los capitalinos.

Cerrando el círculo latino están los brasileños Fred y Luciano Emilio de los que se espera una mejor temporada sobretodo con Luciano que quedó un tanto en deuda con su hinchada, -por sus lesiones-, y solo anotó 11 goles en 27 partidos del 2008.
Casi la mitad de la temporada 2007 donde anotó 20 goles en su primera campaña en la MLS, ganando el Botín de Oro.

Igulamente Emilio en el 2007 en tres diferentes ocasiones fue nombrado el Jugador de la Semana (Fecha 11, 18 y 23). También fue nombrado el Jugador del Mes de septiembre de la MLS al anotar seis goles en seis partidos durante el mes. Emilio perforó las redes de todos los equipos contrarios de la MLS, menos el equipo de Houston Dynamo.

Eso, a grandes rasgos, es el panorama novedoso hispano para el 2009, a continuación la lista –esperando no dejar a ninguno fuera–, de los latinos que sacarán la cara en la MLS estadounidense (los que están señalados con asterisco son nacidos en Estados Unidos pero de origen hispano)

MÉXICO (13)

Cuauhtémoc Blanco (Chicago Fire)
Jonathan Bornstein (Chivas USA) *
A.J. de la Garza (LA Galaxy) *
Eric Ávila (FC Dallas) *
Tony Beltrán (Galaxy) *
Ramiro Corrales (San Jose Earthquakes) *
Jorge Flores (Chivas USA) *
Nick García (San Jose) *
Omar González (Galaxy) *
Hérculez Gómez (Kansas City Wizards)
Eduardo Lillingston (Chivas USA)
Nick Rimando (Real Salt Lake) *
Shea Salinas (San Jose) *

ARGENTINA (11)

Guillermo Barros Schelotto (Columbus Crew)
Christian Gómez (DC United)
Santiago Hirsig (Kansas City)
Claudio López (Kansas City)
Pablo Mastroeni (Columbus)
Javier Morales (Real Salt Lake)
Gino Padula (Columbus)
Juan Pietravallo (New York Red Bulls)
Pablo Richetti (Dallas)
Darío Sala (Dallas)
Pablo Vitti (Toronto FC)

COLOMBIA (8)

Juan Pablo Ángel (Nueva York)
Wilman Conde (Chicago)
Oscar Echeverry (Nueva York)
David Ferreira (Dallas)
John Kennedy Hurtado (Seattle Sounders)
Fredy Montero (Seattle)
Jamison Olave (Real Salt Lake)
Michael Palacio (Nueva York) *

BRASIL (8)

Pablo Campos (San José)
Luciano Emilio (DC United)
Fred (DC United)
Bruno Guarda (Dallas)
Stefani Miglioranzi (Galaxy)
Paulo Nagamura (Chivas USA)
Andre Rocha (Dallas)
Marcelo Saragosa (Dallas)

COSTA RICA (6)

Gabriel Badilla (New England Revolutions)
Argenis Fernández (New England)
Kurt Morsink (Kansas City)
Gonzalo Segares (Chicago)
Daniel Torres (Dallas)
Rodney Wallace (DC United)

PUERTO RICO (5)

Terry Boss (Nueva York) *
Jason Hernández (San Jose) *
Julián Valentín (Galaxy) *
Marco Vélez (Toronto FC)
Jeremy Hall (Nueva York) *

HONDURAS (4)

Mauricio Castro (New England)
Roger Espinoza (Kansas City)
Iván Guerrero (Columbus)
Amado Guevara (Toronto)

CUBA (3)

Osvaldo Alonso (Seattle)
Danny Cepero (Nueva York) *
Maykel Galindo (Chivas USA)

EL SALVADOR (3)

Arturo Álvarez (San Jose) *
Gerson Mayen (Chivas USA) *
Alfredo Pacheco (Red Bulls)

VENEZUELA (2)

Alejandro Moreno (Columbus)
Jorge Rojas (Nueva York)

GUATEMALA (1)

Marco Pappa (Chivas USA)

PANAMÁ (1)

Jeremy Hall (Nueva York) *

BOLIVIA (1)

Jaime Moreno (DC United)

EE.UU. doblega nuevamente al tricolor Azteca

El estadio de Columbus, en Ohio vibró hasta sus cimientos en partido apretado e intenso donde EEUU se volvió a dar el gusto y logró doblegar a México –y por el mismo marcador que en la ronda anterior, 2-0–, en el inicio de la hexagonal final de la eliminatoria CONCACAF rumbo al Mundial Sudáfrica 2010.

Victoria contundente de la escuadra de las franjas y estrellas que supo capitalizar en el momento justo los errores de México que sigue mostrando una sequia de goles preocupante.

Es que Estados Unidos ha dejado ya muy lejos a México en lo que significa ser el equipo más poderoso de la CONCACAF.

Son más de diez largos años que Estados Unidos derrota a México en su territorio y esta vez saboreando el mismo marcador donde el verdugo fue Michael Bradley primogénito del seleccionador norteamericano, Bob Bradley que demostró que está allí no por ser hijo del DT estadounidense sino por ser un jugador de gran capacidad en toda la extensión de la palabra.

Ya desde el inicio se vislumbraba un encuentro sumamente complicado e incluso mostrando a un México incisivo y sin la más absoluta medrosidad, dispuesto a llevarse la victoria a como de lugar para dejar atrás de una vez por todas el mito de no poder vencer a EEUU en su territorio por largos años.

Nery “el Loco” Castillo dio el primer campanazo para su escuadra al minuto tres, cuando remató fulminante pero lamentablemente al cuerpo del portero estadounidense Tim Howard ante una sorprendida defensa de EEUU.

Tras el disparo EEUU se despercudió de su confianza dada además por la incesante barra azulrojiblanca que copó el estadio de Columbus y que pese a un frio intenso no cejaba de vitorear a la escuadra del tio Sam.

Tras el apretón de Castillo, USA se ocupó de controlar y aquietar la pelota en el medio sector rotando pelotas que partían de los botines de DaMarcus Beasley o de Landon Donovan al que vimos un tanto adelantado tratando abrir el panorama ofensivo para mejor accionar de Brian Ching por el centro.

Por allí es que EEUU sacó mejor provecho porque México no contó con la presencia de Gerardo Torrado y no encontró a nadie que pudiera tapar las hilvanadas de EEUU desde el medio sector.

México no dio tregua y las luchó todas y por todos los sectores aún cuando EEUU intentaba también el disparo desde media distancia buscando la sorpresa.

A los 16’ Beasley a velocidad recibe pelota un tanto pegado por derecha e intenta un zurdazo que le salió desviado aunque “Oswaldo” Sánchez la vio pasar con susto a escasos metros del parante derecho.

Landon Donovan el #10 estadounidense no estaba en su noche aunque lo intentaba. La linea posterior mexicana le puso marcación zonal y sin problemas lo pudo tener a buen recaudo y en su clásico duelo con el capitán mexicano Rafael Márquez el norteamicano no pudo destacar porque no logró la conexión fluida con Sacha Klejstan y Clint Dempsey a los que observamos sin brújula en todo el partido.

Con los ánimos encendidos y sin regalar pulgadas de césped vino el primer regalo infaltil de México, Aarón Galindo derribó a Brian Ching a los 20’ con un ‘empujoncito’ desde atrás.

Donovan fue el verdugo pero salió desviado nuevamente sobre el poste derecho para respiro de Sánchez y de –calculamos-, 120 millones de mexicanos que seguramente habrían paralizado el pais azteca.

EEUU se envalentoó con estas debilidades y apretó aún más. A los 31’ Beasley proyectado por derecha tocó para Clint “Deuce” Dempse y que a quemarropa, y tratando de sumarse al partido, disparó sin pestañear sobre Sánchez que barajó con calidad y con un pincelada de heroísmo.

México no se amilanó y a los 36′ se proyecta a velocidad sobre la meta protegida por Howard que igualmente salvó en espectacular atajada. Susto para EEUU.

En el toma y daca EEUU vuelve  a la carga y el defensor y fornido Onyewu probó desde media distancia que salió desviado.

El primer puntillazo no se hizo esperar

Michael Bradley a los 43’ en un balón rechazado mal por Sánchez tras cabezaso de Onyewu quien había recibido la pelota proyectada por Donovan luego de un tiro esquina que habia sombreado a toda la defensa. Allí vino el descanso.

El segundo tiempo fue a todo vapor, México decidido a arrancarle la victoria a la historia que ya lleva la década. EEUU sin bajar las revoluciones martillaba por todos lados y con ritmo más ordenado.

La debacle azteca

Ya sobre los 65′ al guardapiolas Howard casi se le va el tren tras rechazo en falso y viene el conato que es historia ya contada.

El capitán del Tri y experimentado Rafael Márquez de la manera más infantil se ganó la expulsión tras caerle encima en forma descalificadora a Howard.

El juez central Carlos Batres, guatemalteco de impecable actuación, no titubeó y sacó cartulina roja a Márquez. México se terminó de desdibujar y perdió totalmente la brújula.

La escuadra azteca con 10 hombres poco o nada pudo hacer cuando el partido agonizaba y por allí vino el puntillazo final nuevamente de Michael Bradley.

Jozy Altidore había entrado por Brian Ching para oxigenar la ofensiva recoge pelota sobre el cuarto de cancha y toca largo a Donovan que rebasa por izquierda. Landon gira en reversa y toca rasante para Bradley que llegaba con velocidad y panorama.

No fue dificil Bradley se toma el espacio para el acomodo y casi pasando los tres cuartos disparó un fulminante que sorprendió a Sánchez y en fatal estirada intentando el rechazo la pelota sencillamente se le escurrió por debajo de su humanidad, penosa falla para un portero de la calidad de Osvaldo.

Fin de fiesta en el Columbus Stadium con una hinchada estadounidense que pintó las graderías con rojo azul y blanco para escribir nuevamente en la historia.

EEUU no esta para cuentos y a México le costará muy caro remontar un pasado de gloria futbolística en la CONCACAF que hace mucho rato tiene como monarca a Estados Unidos.

Con este triunfo, la escuadra estadounidense, que por cierto tiene capitán que pone el toque latino con Carlos “Los” Bocanegra y coincidentemende de origen mexicano, sumó sus tres primeros puntos en el hexagonal final hacia la Copa del Mundo Sudáfrica 2010, en tanto que México con cero puntos y goles tendrá que echar a mano todos sus recursos para sumar sus primeras unidades el 28 de marzo, cuando enfrente a Costa Rica.

Estadísticas de partido

Estados Unidos – México 2 – 0 (1-0)

Estadio: Columbus Crew (Columbus, Estado de Ohio, EEUU)

Asistencia: 22.778 espectadores

Arbitros: Carlos Batres (GUA). Líneas: Roberto Girón (HON) y Edwin González (HON).

Goles:

Estados Unidos: Michael Bradley (43, 90)

Expulsados:

México: Rafael Márquez (65′)

Alineaciones:

Estados Unidos: Tim Howard – Oguchi Onyewu, Heath Pearce, Frankie Hejduk, Carlos Bocanegra – Michael Bradley, Landon Donovan, Sacha Kljestan (Ricardo Clark, 85), DaMarcus Beasley – Brian Ching (Jozy Altidore, 83) y Clint Dempsey.
DT: Bob Bradley (EEUU)

México: Oswaldo Sánchez – Ricardo Osorio, Rafael Márquez, Aarón Galindo, Carlos Salcido – Pavel Pardo, Leandro Augusto, Alberto Medina (Antonio Naelson ‘Zinha’, 60), Giovani Dos Santos (Omar Bravo, 72) – Nery Castillo (Israel Martínez, 33), Carlos Ochoa.
DT: Sven-Göran Eriksson (Suecia)

Sore Losers

Once again the Mexican national team, this time from assistant coach Paco Ramirez, managed to display poor sportsmanship after the team’s 2-0 loss to the United States in Wednesday’s World Cup qualifier.

Upon exiting the field Paco Ramirez confronted Frankie Hejduk and slapped him across the face. It is still unclear why he did so, but according to Hejduk he thinks it’s because Ramirez misinterpreted his antics towards the crowd after the game.

Below is the raw footage of the incident as it was captured by Univision.

More on the incident, as well as a quote from Hejduk can be read on Steven Goff’s match report and on the Soccer Insider.