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DC United Plays it Safe with Return of Christian Gomez

After a year of exile in Colorado, Christian Gomez and DC United are reuniting for the 2009 season, and though it is a conservative and possibly short sighted decision, I must say given the deal they made to get him back I am starting to come around myself after some initial misgivings.

First of all, Christian Gomez is flat out a great player in MLS despite his being benched and banished from Colorado, as well as his scrappy exit from DC last off-season. Gomez was easily as good as ever up until July last year when the regime change in Colorado pretty sealed his fate with the Rapids. He just didn’t fit into their new coach’s style. True, Gomez is 34 and likely beginning to head downhill, but no question he is still a game changer in MLS and will be a huge improvement for DC United’s offense this season.

All the quotes from players coming out about his return all express their delight at having him back in the team and attest to his obvious skill. Gomez himself has been nothing but clear and emphatic about his desire to return the team towards its usual winning ways. And this is a guy that has the ability to carry a team on his back when things aren’t going well, an attitude sorely lacking last season when he was gone.

Also, chemistry problems were a huge issue last season, and had DC United gone out and signed virtually any other playmaker, those issues could easily have reared their ugly head again. But it’s extremely unlikely Gomez will be anything but an addition to team chemistry given his familiarity with the team and players. There’s also no transition shock bringing in someone to this area, Gomez and his family loved it here and couldn’t wait to move back.

So, in terms of ability and chemistry, no question Gomez is about as good as it gets if you’re going to play it safe.

Secondly, the deal DC made to get him is an exceptionally safe deal when balanced against his almost certain value. DC loses Guerrero, its DP slot, and a second round draft pick in return for Gomez with Colorado paying half his salary, an international slot, and an intriguing young goalkeeper.

So, breaking this deal down, the draft pick, international slot, young goalkeeper, and even the DP slot are all sweeteners, not the main course. No, the real meat of the deal is trading Gomez at 200 K for Guerrero’s 150 K cap hit. Basically trading an overpaid, but solid winger for an aging, but extremely talented former league MVP for 50 K more, to be brutally honest.

No doubt Guerrero was a great addition to the team last year, and he is classy player as well as pretty much the only true wing player on the team. But honestly, for 150 K you’d really expect a bit more production from an outside midfielder. With four goals and 20 assists in 101 career MLS games, there’s no reason to think Guerrero would be any more than a one goal four assist player next year too. Fred is almost certain to double or even triple those numbers, even a youngster like Pontius could certainly put up similar numbers at a lot less money.

Neither, however would be anywhere near as good as Guerrero defensively, but they’re certainly decent enough defensively to make the deal palatable. Guerrero would actually be a better left back, but the team has gone with much more economical players like Burch, Zaher and Wallace there, so that’s not really an option either, so if anyone on the team had to go, he’s the best bait unless Colorado just lost their mind and wanted the rights to Lightning Rod Dyachenko or something like that instead of a solid starter.

Bottom line is that it’s very likely DC had to either accept Gomez at full price, or throw in a starting quality player. I think clearly Gomez would not be as great an addition if he cost 400K and hampered the team’s ability to spend for a player they truly need like in central defense. But as it is, getting Gomez at half pay means they still have ample money to chase position players they need. So, if it had to be a player, Guerrero is actually about the best DC could hope for. It cuts a bit of fat out of the salary cap in a role that can be reasonably well filled with guys already on the roster, and most importantly, the player wasn’t a young player with potential as DC needs to keep all those it can.

As for the rest of the deal, the DP slot is pretty worthless anyway as we only had it for the rest of this year, and using it would mean you have to find a one year player to use it on – not a palatable thought given the Gallardo fiasco – or DC would face a tough decision on Emilio at the end of this year. Plus, if you aren’t going to use that DP slot for a playmaker, much less on an even bigger gamble for an expensive defender it’s really not a big loss. Nor was the slot all that big of a trade value to any team but Colorado as it was their slot we got for only two years in the original Gomez deal.

As for the international spot, draft pick, and goalkeeper. Let’s face it, if I can’t even remember that goalkeeper’s name this deep in this article, nor do I even have the energy or inclination to look it up, how good can he be? The international spot might well be a boon if we in fact use it for someone valuable, but if it’s for another Jose Carvallo (sorry Martin) then who cares about that. Even the draft pick is nebulous. If DC tanks another season, then it’s a good pick in the second round last year. But, frankly if we tank another year, a good pick in the second round is hardly succor or solace. Most likely it’s an end of round pick that’s even more of a crap shoot than every pick is inherently.

I can understand the consternation, and feelings of vulnerability like the team had been fleeced in getting Gomez back, but there’s no question in my mind this particular deal is well and truly in DC’s best interests for the moment.

Unfortunately, we don’t live only for the moments that this season will bring. As glorious as another Cup or two will be, let’s face it, if Gomez is on his way downhill and Moreno not far behind, as well as Emilio struggling through another season, then DC is well and truly effed. I personally believe Emilio and Gomez can be significant contributors well worth their salaries next season and Moreno can be eased into a supersub role as well soccer gods willing. But the fact remains that all of them can underwhelm and DC will be in a world of pain next year.

But that’s really the only downside to this deal. This deal for Gomez is as safe and reasonably profitable as any move this off-season could possibly be. As much as I would have liked to see some bold move towards signing a young Marco, or a savvy Lubos Kubik clone to lead the team into the next generation, I suppose it’s better to be safe than sorry.

Christian Gómez regresa a D.C. United…

Se va Iván Guerrero ¿Quién entiende?…Sin duda solo la alta dirigencia.

El D.C. United anunció que el MVP de la MLS 2006, Christian Gómez, regresa al D.C. United para su segundo ciclo con el club capitalino.

Es, deveras, una muy positiva desición del DC United porque creemos, y lo dijimos en su momento, transferir a Gómez al Colorado Rapids en el 2008 fue lo mas desacertado que pudo hacer la directiva capitalina.

Christian estaba en un buen momento, tuvo una gran campaña con el equipo y lo dejaron partir para darle el espacio a Marcelo “El Muñeco” Gallardo, el tercer jugador mejor pagado de la Liga y que terminó siendo un tremendo fiasco para el equipo, fue sinceramente un error garrafal que se reflejó en la desastroza campaña capitalina en el 2008.

Para bienes…Christian regresa a la escuadra rojinegra también en buen momento por lo hecho y capitalizado en Colorado Rapids. Sin duda será un buen referente para la temporada 2009.

Lo muy lamentable es la partida del hondureño Iván Guerrero, dejan ir a un jugador que mostró pareja actuación en el conjunto rojinegro.

Iván tiene trayectoria y cartel, es seleccionado nacional con puesto fijo y no solamente eso, en cada partido con la rojinegra capitalina mostró gran conocimiento de jugador con proyección para irse al frente por cualquiera de las dos bandas sin dejar espacio abierto en su posición defensiva.

Consideramos que Guerrero fue uno de los pocos jugadores que se salvan de una campaña magra en el DC United en el 2008.

Incluso en una reciente entrevista mostró lo que llevaba dentro para el DC United para el 2009… “En lo personal, una ilusión: es un nuevo año y trae nuevas cosas. Mi mente está positiva. El año pasado fue algo duro con lo que vimos en el equipo, hubo un montón de lesionados, un montón de circunstancias que no fueron muy favorables para el rendimiento del equipo.

Con el nuevo año, me imagino que va a llegar nueva gente, nuevos refuerzos. Independientemente de eso, estamos con las ganas renovadas, con las ganas de hacer bien las cosas, de volverle la mística al nombre de D.C. United poque siento que el año pasado, a raiz de todas las cosas, el equipo no lució de la mejor manera. Estoy con ganas de que comience el campeonato para iniciar la revancha en el nuevo año.” Comentarios sobran.

Algunos felizmente ya partieron. El argentino Franco Niell y el peruano José Carvallo fueron separados del equipo en el 2008 tras unos pocos meses por su bajo rendimiento. Marcelo Gallardo ya es historia.

El colombiano Gonzalo Martinez igualmente no está en la capital, si bien es cierto fue un jugador que brilló en la primera mitad del torneo pero después se fue apagando casi con el mínimo de chispa.

Lo mismo el argentino Gonzalo “La Torre” Peralta no está mas en el equipo, debemos hidalgamente mencionar que lo trajeron a menos las lesiones hacia el final del torneo pero que el el panorama genérico no rindió en los momentos cruciales.

Insistimos, la directiva capitalina tiene por supuesto la absoluta potestad de hacer todos los cambios en su plantilla de jugadores y escoger a lo que mejor se adapte a sus necesidades.

Pero dejar ir a jugadores que realmente “SI” aportan a la escuadra nos parece no usar el criterio balanceado y sentido común cuando se trata de armar una escuadra que debe resarcirse de sus heridas para volver a ser el gran tetracampeón de la MLS.

Con 11 títulos -entre competencias domésticas e internacionales– el D.C. United es recordados como un equipo de gran tradición ganadora y es sin lugar a dudas el club más exitoso en la historia de la MLS, además de ser un buen referente  del fútbol estadounidense en el extranjero.

Esta tradición que exige lo mejor y eso tiene que volver a la capital.

Sinceramente se debe poner barbas en remojo para decidir. Opinamos, con todo al aprecio que se tiene a Tom Soehn el coach de ya varias temporadas que debe ser el primero en partir.

Sus desatinos al experimentar fórmulas y alineaciones sin resultads positivos hacen de él definitivamente la primera carta para desacreditarla.

Por lo demás la lista podría ser larga con nombres que deben partir pero esperamos, y la hinchada también, se tenga más capacidad de desición para reconsolidar al gran equipo capitalino.

Las movidas del DC United

Al traer a Christian Gómez, el conjunto rojinegro adquirió también al portero Mike Graczyk, una plaza del plantel internacional y consideraciones monetarias del tope salarial en una transacción con Colorado Rapids a cambio del carrilero Iván Guerrero, una plaza de Jugador Franquicia de United, y una selección de segunda ronda del SuperDraft 2010.  

Gómez viajará a Washington en los próximos días y probablemente estará disponible para hablar con los medios de prensa después de la sesión de entreno de este viernes por la mañana en el Estadio RFK.

“Estamos muy complacidos con el retorno de Christian a D.C. United”, dijo el Presidente de United Kevin Payne.  “El trae unas cualidades únicas a nuestro equipo y entiende bien la cultura de nuestro club. Creemos que nos va a hacer un mejor equipo para así poder competir para la Copa MLS de nuevo.”

“Estoy contento de regresar a D.C. United, al igual que mi familia y esposa”, dijo Gómez.  “Espero contribuir y hacer todo lo posible para que el equipo regrese a donde merece estar y volver a gananar campeonatos. Estoy consciente de la importancia de los aficionados al club y sus expectativas y espero poder complacerlos.”

“Nos emociona mucho que Christian regrese a D.C. United”, dijo el Gerente General de United, Dave Kasper.  “Es un soberbio profesional en la cancha y en nuestro vestuario, y estamos entusiasmados por ver sus contribuciones a nuestro club”.

Gómez comenzó su carrera en la MLS con D.C. United en agosto del 2004.  El mediocampista reforzó la ofensiva de United y ayudó al equipo a conquistar su cuarta Copa MLS.

El volante argentino impresionó en su segundo año con el equipo, registrando 11 goles y nueve asistencias en 31 partidos (30 como titular). Su desempeño lo llevó a ser nombrado al Partido de Estrellas de la MLS y al Onceno Ideal de la MLS.

Gómez tuvo su mejor temporada en el 2006, cuando encajó 14 goles y marcó 11 asistencias. Su extraordinaria actuación durante la temporada lo llevó a ser nombrado el Jugador Más Valioso de la MLS.

En el 2007, Gómez alineó de titular en todos los 27 partidos que jugó, registrando 10 goles y nueve asistencias en la campaña. El mediocampista argentino terminó la temporada con su tercera presentación consecutiva en el Partido de Estrellas y en el Onceno Ideal de la MLS. El el 2008, su único año en Colorado, Gómez vio acción en 20 partidos (17 como titular), marcando tres goles y seis asistencias para los Rapids.

Gómez comenzó su carrera profesional a los 17 años de edad con el Nueva Chicago de la Segunda División argentina. El volante de ataque encajó 46 goles para el club del 1991 al 1996. En el 1997, se unió al Independiente de la Primera División, donde encajó 12 goles en 80 presentaciones.

Después militó en el Argentinos Juniors antes de regresar a Nueva Chicago en el 2000 y ayudar al club a subir a la Primera División. Regresó a Independiente por un corto período antes de fichar con el Arsenal de Argentina. Allí jugó en 30 partidos y registró seis goles.

Guerrero deja los registros de United luego de haberse unido al club capitalino el 31 de julio de 2008. Inició la temporada 2007 con el San José Earthquakes después de ser seleccionado por el equipo californiano en el Draft de Expansión de 2007.

El carrilero hondureño fue titular en 13 de los 14 partidos que jugó y anotó un gol en su paso por los Quakes, antes de ser fichado por D.C. United a mediados de la temporada.

En las filas rojinegras, Guerrero se estableció como titular indiscutible por la banda izquierda. Alineó de titular en todos los 13 partidos de Liga que disputó el equipo y registró cuatro asistencias.

“Queremos agradecerle a Iván por ser parte de D.C. United, y le deseamos muchísima suerte en el futuro”, agregó Kasper.

— Con apuntes del DC United

Gomez to return to United, Guerrero to Rapids

The Washington Post is reporting that DC United has traded for Christian Gomez, sending midfielder Ivan Guerrero, a designated player slot and a second round draft pick in 2010 to Colorado. More from DCU’s official website.

“We’re very pleased that Christian is rejoining DC United,” said United President and CEO Kevin Payne in a statement. “He brings unique qualities to our team and he understands the culture of our club. We believe he makes us better able to again compete for the MLS Cup.”

“I am extremely happy to return to DC United, as is my family – my wife, my kids and my family in the D.C. area. We are excited to be back in the Capital,” Gomez said in a statement. ” I am coming into the team to contribute and do everything possible as a member of the team to bring the club back to where it belongs – winning championships. I realize how important the fans are to the club and what their expectations are and I hope to make them happy.”