Requiem para Danilo, el amigo, el colega…El ejemplo de vida

“Así es Rafa, Danilo falleció el viernes” me confirmó una queda voz al otro lado del auricular.

Wilson Romero colega periodista radial de la mesa redonda del fútbol me confirmó la noticia a la que de alguna manera ya estaba preparado tras haber visitado a Danilo apenas dias atrás en el hospital tras enésimo internamiento.

Asi de simplemente cierto era, Danilo Noél Dirón falleció el pasado viernes por la noche.

Debo confesar que me quedé mudo, trastocado, realmente sentido y solo reaccioné segundos después cuando Wilson en el otro lado me dio detalles que incluso aún no los tengo claros.

Que sensación tan indescriptible. Fue exactamente la misma que cuando recibí la noticia —igualmente por teléfono—, cuando mi padre falleció encontrándome muy lejos de él.

Sentimiento que te ahoga y te deja inánime cuando la muerte toca cerca. El ser periodista gráfico por casi 30 años hace creer a uno que vio y vivió contemplando mucho —sino acaso todo—, y de cerca al dolor o a la alegría y que se covierte casi como una costumbre. Pero cuando la muerte te toca muy cerca te pone de cara a una realidad diferente.

No pude articular palabra alguna y solo por mi mente pasaron imágines a velocidad que se detuvieron en aquella del rostro sonriente de Danilo cuando hice una sesión especial para radio América. Rostro de Danilo Noél al que recordaremos así sonriente para el resto de nuestras vidas.

Danilo Noel Dirón, un amigo, un hermano mayor en esta caminata del periodismo deportivo, falleció la noche del viernes tras una larga lucha contra el cáncer.

Danilo fue muy conocido como comentarista y director del programa radial La Mesa Redonda del Fútbol que transmite diariamente radio América. Así mismo fue conocido en el área metropolitana de Washington como un exitoso director gerente de ventas de la popular Radio.

Por esas cosas del destino apenas el pasado 6 de junio tuve la oportunidad de disfrutar participando —metido en la cabina—, a doble jornada la mayoría de edad del programa “La Mesa Redonda del Fútbol” que cumplía 18 años y de ‘pasadita’ los 63 años de Danilo.

Alli en medio del jolgorio —con pastel incluido—, recordamos muy buenos momentos con las interminables llamadas de la inmensa afición futbolera de este programa al que Danilo y sus colaboradores le han dado con dos horas diarias en vivo con participación directa del oyente, con fraternal polémica y disfrute a todo sabor.

Fue sin duda un agradable reencuentro con Danilo con quién compartimos mil y una jornadas futbolísticas.

De caracter juguetón, con chispa y gran inventiva para vivir al máximo todo lo que a fútbol se refiere. Es que Danilo era eso, fútbol y solo fútbol, como latinoamericano y más aún como uruguayo en donde se nace —según nos contaba Danilo— gritando gol, en vez de llorar como cualquier recién nacido. Danilo no era la excepción…¡Vaya manera de celebrar los goles… Adrenalina pura!

Fue un programa deveras excepcional y de pronto premonitorio para lo que después vendría con la quebrantada salud de Danilo.

Nunca claudicó con lo que llevaba por dentro. Vehemente, fiel a su verdad y con transpariencia defendía su creencia. Dios fue su guía para soportar lo suyo y su temple para con confianza transmitir lo que sentía y analizaba…Siempre, siempre subrayaba que él hacía lo que Dios le permitiera hacer.

Me acuerdo mucho que terminado el programa nos instalamos en su oficina y nos concedió una entrevista compartida con Miguel Guilarte, editor de deportes del semanario El Tiempo Latino.

La entrevista que se convirtió en conversación amena y con todos los matices de una reunión entre amigos llenas de anécdotas en los casi 20 años que nos conocíamos.

Danilo literalmente soltó todo lo que sentía sin preámbulos ni dubitaciones tras un programa especial donde los miembros de polémico espacio radial jugaron como niños y entre risas y llantos celebraron la mayoría de edad del programa que fundó Danilo Noel con Alejandro Carrasco y el mexicano Rubén León, en vísperas del Mundial de Italia 1990.

“Hay momentos tristes y momentos felices pero tengo que reconocer que éste ha sido uno de los días más felices de mi vida y por eso doy gracias a Dios”, dijo Danilo, instantes después de que Edgar Enciso le llenara la cara de torta, con singular pastel adornado con una foto de los integrantes de la Mesa Redonda.

No era para menos. “Tengo cinco tipos de cáncer y me siento realizado por todo lo que Dios me ha permitido vivir” dijo Danilo con rostro sonriente…” Después de ocho años padeciendo de un cáncer que me ha minado el colon, el hígado, la piel, los riñones y un pulmón, sin duda la Mesa Redonda del Fútbol es mi mejor terapia”, nos confesó.

Es dificil poder escribir y describir a un gran amigo que nos deja tras sufrir penosa y larga enfermedad, lo que depronto nos queda es transmitir su legado que como persona nos dejado a traves de muchas, realmente muchas actividades que compartimos juntos.

Sin duda nuestra amistad se acrecentó cuando nació la MLS hace doce largos años y coincidimos en muchos viajes siguiendo al equipo capitalino el DC United. ¡Qué manera de disfrutar los viajes!.

Micrófono en mano Danilo y yo con cámara fotógrafica, vivimos muchísimos buenos momentos cuando DC caminaba bien y cuando nó, también nos costaba asimilar el desencanto.

Allí salía a relucir la personalidad de Danilo cuando el DC United sufría un traspiés. En alguna ocasión me acuerdo que me acerqué a pedirle el comentario de un partido a la salida del estadio RFK en Washington y me dijo, “Fue un partido tan malo que tenia ganas de verlo de espaldas pero no podía porque tengo la responsabilidad de transmitirlo tal cual”.

¡Que bronca la que tengo Rafa! me dijo, pero al segundo agregó “No importa ya viene el otro juego y ya verán, al DC se le tiene respeto y eso obliga”…Reimos a carcajada limpia.

Es que Danilo tenía una chispa intermitente, jamás se dejó caer y eso lo reflejaba en cuanto partido transmitía y en cuantas veces estaba en cabina con Mesa Redonda del Fútbol programa en el que estuve autoinvitado muchas veces y que cuando llegaba me trababa como ese hijo al que sus consejos siempre calaban hondo.

Sin duda Danilo fue un gran ejemplo como periodista deportivo y mucho más como persona. Siempre iba directo en lo que me veía y no estaba de acuerdo.

Sus consejos llegaban con jalón de orejas incluidas si era necesario (llámese seria reprimenda pero con todo el cariño de gran amigo).

Anécdotas deportivas mil, pero recuerdo una sencilla en particular que lo pintan a cuerpo entero…Viajabamos a cubrir el partido DC United contra los MetroStars de NY/NJ (hoy Red Bulls), era un viaje de ida y vuelta, ajustando los minutos con el equipo de transmisión de Radio América atrás y yo con mis cámaras y lentes a mi costado.

Sube y baja con los asientos del auto eran de cuero y carro alquilado para mayor comodidad en un viaje cansado de ida y vuelta.

Con uno de los metales de mi lente –o mi monopie–, hice un corte malísimo en el asiento y Danilo al ver el largo corte dijo ¡ y ahora cholito, qué hacemos esto nos va costar muchísimo! dijo, y puso el rostro tan enojádísimo que yo me quedé mudo sin saber que hacer o decir.

Fue un segundo eterno para mí, y echo a reír como un niño a carcajada limpia por mi reacción impávida. Luego agregó, “Tranquilo cholo, pagas las hambuerguesas en camino de regreso y ya estamos”, cosa que no hice porque no me dejó pagar absolutamente nada.

Siempre me presentaba en cuanto programa aparecía con gran afecto, como el periodista que hizo historia en la comunidad al ser el único periodista que escribió en español en el Washington Post…Es que Danilo era así dadivoso, nunca me dejaba de dar consejos, o hacia comentarios a favor (casi nunca en contra) sobre tal o cual artículo que escribía.

Lo mismo que la información que manejaba la compartía conmigo con una transparencia fenomenal. Es que ese era Danilo, colega y mucho más…Amigo.

AMIGO de esos con que se cuentan en todas, las muy buenas, las buenas, las malas y las muy malas.

Danilo nació en Rocha, Uruguay llegó a Estados Unidos con su esposa y sus dos hijas y comenzó a trabajar como vendedor en la ya desaparecida Radio Borinquen AM 900 para luego seguir en Radio América, de propiedad del empresario dominicano Alejandro Carrasco.

Siempre muy ligado al fútbol, en 1990 participó en el programa de polémica deportiva "Comentando el mundial", en 1997 dirigió "La Mesa Redonda del Fútbol" y ese mismo año se convirtió en el comentarista estelar en las transmisiones de los partidos del DC United.

Este es pues un pequeño homenaje a un gran amigo, gran colega, ejemplar padre y esposo, pero sobre todo una gran persona al que recordaremos con esa sonrisa que pude plasmar en foto que acompaña este artículo.

“Ya no hay tiempo para más” siempre parafraseaba Danilo al final de sus programas o de sus transmisiones. Hoy ese tiempo jugó con él y Dios lo tiene en su equipo de ganadores porque él le ganó con amplio marcador a la desesperanza con su imbatible fortaleza espiritual y un ánimo de vida a prueba de todo.

Descansa en paz estimado Danilo.

DC United y New York Red Bulls empataron con sabor agridulce y sin goles en Washington

La escuadra capitalina del D.C. United y los New York Red Bulls disputaron la Copa Atlántico en un partido que tuvo muy pocos minutos de buen fútbol.

DC United no tuvo la capacidad para evolucionar sincronizadamente y no encontró la profundidad para desequilibrar las lineas defensivas de los Red Bulls de NY que salió a buscar la victoria con el riesgo mínimo y sin inventiva solo esperando el error del rival o el desbalance que pudiera lograr su artillero el colombiano Juan Pablo Ángel.

Ángel si bien es cierto no perdona sobre las 18 cuando logra su espacio, no ofrece mayor peligro cuando evoluciona desde los tres cuartos. Es efectivo para el puntillazo final pero no mucho para la triangulación o la inventiva para ofensiva rápida.

Pero lo destacable fue la movida que hizo el DT rojinegro Tom Soehn. Puso al defensor colombiano del DC United Gonzalo Martinez a custodiar a Ángel. Martinez virtualmente desapareció de la cancha al artillero de New York con marca zonal o por momentos al milímetro.

DC United por su lado buscó lo suyo con velocidad en los 10 o 15 minutos iniciales con Luciano Emilio inspirado, pero la reticencia de sus creativos en el medio campo para tocar y buscar la profundidad con efectividad lo fueron malgastando para perderse en el ritmo tedioso.

Fin de fiesta sin goles donde solo en los minutos iniciales y los 10 finales hubo amague de goles. El resto del partido realmente un va y viene del balón que le restó todo brillo al clásico del Este y le brindó la Copa del Atlántico al DC United por empatar siendo el dueño de casa y ser dueño de la Copa en la actualidad.

El empate mantiene a ambos en el medio de la tabla de la Conferencia Este empatados con 32 puntos y compartiendo el cuarto lugar.

DC United está arriba por su diferencia de goles 36/34 frente a Red Bulls que tiene 28/28. Su más cercano equipo es el canadiense Toronto que pese a ganarle al Kansas City en un excelente partido solo logró 26 puntos.

Al DC United se le escapó la victoria de una manera increíble cuando faltando escasos minutos para el final del partido su capitán y experimentado pateador de penales Jaime Monero disparó desde los 12 pasos tan deficiente que ni él ni el portero newyorquino, Jon Conway, salieron de su asombro por largos instantes.

Pero como el fútbol no existen ‘los hubiese’ o los ‘pudo’ los Bulls de New York también ‘hubiesen’ podido sumar en los instantes finales si Ángel concreta una gran jugada pegado sobre la zona defensiva izquierda y cuya pelota se paseó sobre la portería capitalina sin que nadié la pudiera anidar. ‘Pudo’ ser la victoria para New York.

Por lo demás no vimos un partido con inventiva para generar fútbol emotivo. Los argumentos y libretos no fluyeron esta vez. A Joe Vide, el novato mediocampista capitalino, le quedó grande el círculo central. Iván Guerrero luchador y movedizo mediocampista no pudo romper la defensa a pesar que lo intentó por ambos laterales.

La positiva novedad fue el retorno del mediocampista argentino Marcelo “el Muñeco” Gallardo tras recuperarse de una operación por lesión de hernia.

Gallardo movilizó mejor el medio sector pero un tanto falto de sincronizacion o ritmo no le permitió meterse más rápido al partido. Lo importante es que Marcelo lució recuperado y esperamos que que junto a la inyeccción de Guerrero acompañarán con mejor balance al aporte de Jaime Moreno y Fred.

En la escuadra newyorquina observamos al venezolano Jorge Rojas cuyo ingreso, al mismo momento que Gallardo, le dio profundidad a su escuadra pero tampoco le alcanzó para lograr los objetivos victoriosos del rival norteño.

La nota preocupante la dejó Emilio que tuvo que abandonar la cancha lesionado al caer tras forzar jugada aérea al minuto de inicarse el segundo tiempo.

Esperamos que el desagarro realmente no sea de cuidado porque Emilio ya ha retomado su pulso goleador, lleva 11 goles anotados en los 22 partidos de temporada a pesar que empezó con una seria sequía de goles el 2008.

Faltan ocho partidos— cuatro de visita— para el final de la temporada regular y Emilio no está muy lejos de alcanzar los 20 goles que hizo en el 2007 terminando como goleador absoluto.

Lástima por la lesión de Emilio que pone en duda su participación en la final de la Open Cup este miércoles frente al Charleston Battery en el RFK e igualmente para el compromiso frente a San José Earthquakes al que visitarán el sábado.

ESTADÍSTICAS DEL PARTIDO

D.C. United (10-10-2) vs New York Red Bulls (8-6-8)

Fecha:30 de Agosto, 2008

Estadio: RFK Stadium, Washington DC

Alineaciones

New York Red Bulls — Jon Conway, Chris Leitch (Hunter Freeman 64), Andrew Boyens, Diego Jimenez, Kevin Goldthwaite, Dane Richards, Juan Pietravallo, Dave van den Bergh (Danleigh Borman 82), Juan Pablo Angel, Mike Magee (Jorge Rojas 70), Seth Stammler,

D.C. United — Louis Crayton, Bryan Namoff, Gonzalo Martinez, Devon McTavish, Marc Burch (Marcelo Gallardo 70), Santino Quaranta, Clyde Simms, Joe Vide, Ivan Guerrero, Luciano Emilio (Francis Doe 46+) (Rod Dyachenko 77), Jaime Moreno.

Amonestaciones:

DC — Devon McTavish (amarilla) 19

DC — Jaime Moreno (amarilla) 40

DC — Bryan Namoff (amarilla) 42

NY — Kevin Goldthwaite (amarilla) 46+

NY — Diego Jimenez (amarilla) 92+

Árbitro: Kevin Stott

Asistentes: Rob Fereday; Peter Manikowski

Cuarto oficial: Mark Geiger

Asistencia: 15.616 espectadores

Fútbol Olímpico masculino…Brasil a semifinales tras triunfo ante Camerún

Brasil logró pasar a las semifinales del torneo de fútbol olímpico derrotando a Camerún con un sólido -aunque dificultoso-, 2-0 en el Shenyang Olympic Sports Center Stadium ante más de 40,000 aficionados.

Victoria “Verdeamarelha” con sentimiento doble porque logró sacarse la espina de pasar a los cuartos de final desde Sidney 2000 cuando Camerún lo dejó fuera del camino.

Camerún no fue rival fácil pero más por afán de imponer rudeza e ir a la marca fuerte que por mostrar un fútbol con ideas. Pero se dio la lógica, Camerún jugó con 10 hombres desde temprano en el segundo tiempo lo que acentuó su equivocada táctica de todo el partido de ir a la marca fuerte y no a buscar goles.

Dunga, DT de la “Verdeamarelha”, sacó provecho de esto con hombres que tranquilizaron filas y manejaban la pelota mas al ras del césped. Dunga se la jugó con Rafael Sobis estrella del Real Betis español que supo concretar el primer golazo de Brasil tras un magistral toque de calidad de Diego cuando se jugaban los primeros minutos del tiempo extra.

El segundo tanto de la victoria no se dejó esperar ante un Brasil desenfadado. Pocos minutos después, la Brasil dio la el puntillazo final del partido en jugada a velocidad y de ‘jogo bonito’ brasileño entre Ronaldinho, Thiago Neves que Marcelo concretó en jugada de “figurín”.

El próximo rival de los hombre de Dunga será ante el defensor del título Argentina que derrotó, también en tiempo extra, a la “Naranja” Holandesa.

Para Brasil sin duda fue su gran revancha ante los Leones Africanos que los sacaron del camino en su sueño olimpico en Sidney 2000 que finalmente logró la medalla de oro.

Brasil jugó incluso sin un gran valor, de pronto en jugada estratégica, guardándolo para las finales. Dunga dejó a Alexandre Pato en el banco de suplentes junto al goleador Thiago Nieves, y poner a Rafael Sobis en el equipo inicial.

Camerún, no puso contar con un jugador valioso y sustiyó, por sanción, a Georges Mandjeck y Paul Bebey. Camerún sin dudo jugó intentado detener con marca férrea a Brasil y con marca doble hacia su jugador estrella… Ronaldinho.

Brasil hizo lo que sabe controlar pelota desde atrás y salir buscado la sorpresa con pelota filtrada o con pelota detenida pero siempre teniendo a Ronadinho como el rotor por donde pasaban todas las pelotas.

Los leones africanos contaron con Gustave Bebbe y Albert Baning como los elementos que trataban de definir desde larga distancia pero sin efectividad.

La segunda etapa empezó con la misma tónica africana hasta que se dio lo que se tenía que dar ante su juego demoledor. Albert Baning fue expulsado a los 52' y Brasil hizo suyo el partido con dominio total. Brasil abrió espacios y buscó profundidad a velocidad pero los Leones Indomables apretaron aún más la marca atrás frenando todo impulso brasileño.

Camerún se multiplicó pero el físico les pasó factura en el tiempo extra donde Brasil sacó a relucir todo su potencial para doblegarlos con un contundente 2-0.

ESTADISTICAS DEL ENCUENTRO

Partido:Brasil vs Camerún. Cuartos de Final

Ciudad:Shenyang

Estadio: Shenyang Olympic Sports Center Hora 18:00

Asistencia: 41,043 espectadores

ALINEACIONES

Brasil:

RENAN, RAFINHA, ALEX SILVA, HERNANES, MARCELO, ANDERSON, LUCAS, RONALDINHO, BRENO, DIEGO, RAFAEL SOBIS. Entrenador DUNGA (BRA)

Camerún:

Amour TIGNYEMB, Albert BANING, Antonio GHOMSI, Andre BIKEY, Alexandre SONG, Stephane MBIA, Frank SONGOO,Christian BEKAMENGA, Gustave BEBBE, Nicolas NKOULOU, Aurelien CHEDJOU. Entrenador NDTOUNGOU Martin (CMR)

Expulsiones Albert BANING (CMR) 51' 2YC

Arbitros SKOMINA Damir (SVN)

Asistentes AHAR Primoz (SVN) y STANCIN Marko (SVN)

Cuarto Árbitro HESTER Michael (NZL)

Fútbol Olímpico masculino…Argentina con toque Messi derrotó a Holanda y se metió en semifinales

SHANGHAI.- Fue un partido vibrante y sin atenuantes. Argentina entregada y Holanda sin ceder un solo milímetro.

Lo cierto es que con un gol de Ángel Di María en el tiempo suplementario y un extarordinario gol en el tiempo regular de Lionel Messi, Argentina se impuso 2-1 a Holanda en Shanghai y aseguró su pase a la semifinal del Torneo Olímpico de Fútbol masculino.

Qué duda cabe…La gran figura albiceleste fue una vez más Lionel Messi, quien anotó un gol de galería de arte, y para lujo, fue el artífice en el tanto del triunfo de Ángel Di María en el tiempo suplementario.

Con la victoria y metida en la semifinal al campeón olímpico de Atenas le queda un gran escollo, tendrá que vérselas con Brasil que dejó en el camino a Los Leones Indomables de Camerún también en tiempo extra.

Ambos llegan de la mano de dos jugadores pasando su mejor momento y que por esas cosas del destino se conocen en sus cualidades a la perfección por haber sido compañeros por larga temporada en el Barcelona FC español.

No necesitan mayor presentación, son Lionel Messi y Ronaldinho…Será sin duda un partido para verlo de pie.

No fue absolutamente nada fácil para Argentina hacerse del triunfo. Holanda impuso resistencia y fútbol incisivo de conjunto durante todo el partido y tuvo muy buenos momentos para hacerse de la victoria.

Pero Argentina contó con mejores recursos individuales para desbalancear a la “Naranja’ holandesa. La dupla Messi y el “Cholo Riquelme funcionó con ritmo seguro. Los dirigidos por Sergio Batista salireron con un planteamiento más claro desde el minuto inicial, sin arriesgar pero buscando la profundidad.

Aún cuando no había podido entrenar por lluvias torrenciales Messi salió a la cancha metido desde los tres cuartos, inspirado y alimentando con solvencia recíproca por Riquelme y Di María.

De hecho a los 6’ vino el primer puntillazo que hizo estallar el estadio en pleno por la calidad con que el rosarino ‘Leo’ Messi marcó su golazo. Fue después que Calving Jong-A-Ping quiso despejar un balón en defensa, pero su remate fue interceptado por Messi.

Sin dar vrespiro Messi se filtró en el área, se quita al defensa y sortea con quiebre al portero en el camino, recostado a la izquierda con zurda y cruzado anida el balón en ángulo imparable.

Holanda no se amilanó tras el golazo, todo lo contrario los dirigidos por Foppe de Haan subieron todas sus filas y con ritmo implacable lograron el empate por intermedio de Otman Bakkal que venció al portero albiceleste Oscar Ustari con remate rasante y corto al recibir rechazo de la defensa Argentina, corria ya el minuto 36.

Un justo empate para reiniciarse la segunda etapa. Kun Agüero no estaba afinado, desperdició dos buenas oportunidades casi al instante del la complementaria. En la primera el portero Vermeer le achicó muy bien el ángulo cuando estaba en inmejorable posición, y la segunda un cabezazo que lo salvó el travesaño.

Holanda salió a esperar un poco más buscando la sorpresa en el contraataque. De hecho Ustari tuvo que darse a fondo para desviar un tiro de De Guzman. Ustari, campeón mundial de la albiceleste argentina sub-20 en 2005, estaba en su mejor momento pero no pudo terminar el partido tras lesionarse seriamente el pie izquierdo siendo reemplazado por Sergio Romero, de las filas del MZ Alkmaar de Holanda…Curiosidades del fútbol.

Ambas escuadras cuidando y atacando no podían descontar buscando el respiro del alargue. A Messi le pararon una jugada impresionante sobre el final, nuevamente el portero le arrancó la etiqueta de gol barajando la pelota con suma seguridad.

Holanda replicó al instante por intermedio de Babel que se quitó la marca de defensor argentino rematando sorpresivamente pero desviado aireando el poste derecho del reemplazante Romero que la vió pasar casi sin respirar.

Messi metido totalmente en el partido buscó el todo por el todo en el alargue de tiempo complementario, tocó pase en profundidad medida para Di María que ubicó al portero holandes al instante solo con el instinto.

Di María, de las filas del Benfica Portugues no perdonó y de zurda batío las esperanzas holandesas para definir el encuentro. El premio era para cualquiera pero la calidad y vehemencia de Messi premió a Argentina.

Brasil los espera con la corte de Ronaldinho pero como subrayamos será un partido que lo tendremos que ver de pie…Bien vale la pena.

Estadísticas del partido

Estadio: Shangai International Stadium

Asistencia: 51,366 espectadores

Hora de Inicio: 09:00 ET

Alineaciones

Argentina: Oscar Ustari, Ezequiel Garay, Luciano Fabian Monzon, Pablo Zabaleta, Nicolas Pareja, Fernando Gago, Juan Riquelme, Angel Di Maria, Javier Mascherano, Lionel Messi, Sergio Leonel Agüero.

DT: Sergio Batista

Holanda: Kenneth Vermeer, Gianni Zuiverloon, Dirk Marcellis, Erik Pieters, Calvin Jong-a-Pin, Jonathan De Guzman, Urby Emanuelson, Roysten Ricky Drenthe, Otman Bakkal, Ryan Babel, Evander Son.

DT: Foppe de Haan

Fútbol Olímpico…Estados Unidos deja escapar la clasificación frente a Holanda en el suspiro final

TIANJIAN – Partido intenso y bien calibrado por Estados Unidos ante una favorita Holanda que pretendía buscar la clasificación a costa de un rival dificil y pretendiendo que todavía que USA no llega a ‘su’ altura para poderlos dejar atrás.

Craso error, Estados Unidos puso las cosas en su sitio y sacó un resultado que por poco le pudo costar la vida a la ‘furia naranja’ en clasificar a la siguiente etapa.

Sin duda USA tuvo su mejor baluarte en Freddy Adu que virtualmente le hizo la vida ‘roja’ a los naranjas holandeses. De pronto esa calma necesaria de Adu para la facturación final los salvó del batacazo final.

Un primer tiempo balanceado e incluso a favor de Holanda en los primeros 20’ iniciales cuando la cancha era poblada por los holandeses incluso con adelanto de gol por intermedio de Ryan Babel después de una entreverada jugada en la zona roja estadounidense.

A partir del gol USA se atreve y encara con osadía a Holanda por inermedio de Freddy Adu y Michael Bradley, lamentablemente no les alcanzó los primeros 45’ aunque estuvieron cerca pero no pudieron, aunque demás está decir que en el fútbol no hay el ‘se pudo’.

La segunda etapa fue historia diferente, a los 19’ Kew Jaliens recibe pelota tras remate de Freddy Adu y factura sin titubear. Con el gol USA crece desde el medio sector con Adu multiplicado y haciendo de las suyas pero lamenablemente sin compañía y un tanto engolosinado con la pelota.

En medio de la presión estadounidense aparece arrollador Jozy Alditore a los 24′ de la segunda etapa y anota con gran calidad para dejar a USA en las puertas del los cuartos de final pero por esas cosa del fútbo –diríamos brújula de coach-, faltando segundos para el final Gerald Sibon trajo abajo la ilusión de los estadounidenses de sentirse en la segunda etapa con impecable gol.

Suspenso total total en le Grupo B, Estados Unidos no tiene la clasicación en sus manos pese a un arranque victorioso frente a Japón, ahora depende del partido -y casi obligado a ganar-, frente a Nigeria – en Beijing -, que tampoco está clasificado pese a ganarle a Japón.

USA llega además disminuido frente a Nigeria porque no contará con Bradley y Adu por acumulación de tarjetas.

A Holanda le toca más suave pues tendrá que vérselas frente a Japón ya fuera del torneo tras dos derrotas consecutivas.

Sin duda el partido USA y Nigeria será de ganar o ganar pues se dá por descontada la victoria de Holanda – en Shenyang-, frente a Japón ya que la furia naranja no debe ni puede dejar aire suelto para clasificar.

Estadísticas del Partido

Alineaciones

Estados Unidos

Brad Guzan, Marvell Wynne, Michael Orozco, Michael Parkhurst, Michael Bradley, Maurice Edu, Stuart Holden, Sacha Kljestan, Freddy Adu, Robbie Rodgers y Brian McBride.

Holanda

Kenneth Vermeer, Gianni Zuiverloon,Dirk Marcellis, Kew Jaliens, Urby Emanuelson, Hedwiges Maduro, Jonathan De Guzman, Ricky Drenthe, Otman Bakkal y Ryan Babel

Asistencia: 45,016

Hora de Inicio: 07:45 ET

Árbitro: Michael Hester

Fútbol Olímpico…USA no perdonó y se hizo de un triunfo difícil ante Japón en su debut de Beijing 2

La escuadra masculina de fútbol estadounidense debutó con pie derecho este jueves, en la ciudad de Tianjian, ante su similar de Japón y se hizo de una victoria merecida -aunque apretada-, dada su calidad de visitante en el lejano oriente

USA se hizo de la ajustada victoria con un solitario gol de Stuart Holden, un jugador nacido en Escocia, a los 47 minutos tras rematar una pelota que había quedado colgando tras un entrevero en el área nipona.

Fue un partido donde la victoria le daría al ganador un respiro doble. El control de la adrenalina por el debut y llegar a su siguiente compromiso sin el stress de sentirse obligado a ganar si quiere seguir soñando con la presea de oro y dado además que los siguientes rivales en el grupo B Holanda y Nigeria, favoritos del grupo, empataron sin goles en el partido inicial.

Tras el triunfo de USA las cosas sin duda se ven muy diferentes. Estados Unidos manejó mejor los tiempos pero Japón fue mas peligroso en la ofensiva incluso el portero estadounidense se tuvo que dar a fondo para quitarle la etiqueta de gol en varias jugadas de pelota detenida.

Pero el factor de victoria de USA se dio por sólida dupla defensiva de Maurice Edu y Michael Parkhurst que realmente fueron un muro dificil de pasar.

Igualmente el debut de Japón ha puesto las barbas en remojo a Nigeria y Holanda que llegan con laureles de favoritos.

La selección del Sol Naciente llega con un equipo muy jóven y sin mayor roce ya que es una de los tres escuadras olimpistas donde sus jugadores son menores de 23 años y solo dos de sus convocados juegan en clubes del extranjero.

No cabe duda que Japón se está armado con un gran potencial juvenil para el próximo Mundial de Sudafrica 2010, los juegos olímpicos serán la gran probeta de ensayo japonesa y con resultados iniciales positivos por lo mostrado ante un USA exprimentado y con su fúbol pasando por un buen momento.

A Japón no le alcanzó los 90 minutos sobretodo por a gran presion en los minutos finales donde estuvieron a un paso de la hazaña a los 80’cuando Keisuke Honda perfilado por derecha y en tiro rasante conecta -para suerte de USA-, sin potencia..

United-Dynamo Match Postponed Again

The official press release from the DC United:

"Due to power outages in southeast Washington D.C., including RFK Stadium, tonight's D.C. United match versus the Houston Dynamo has been postponed. The game will now take place tomorrow evening – Wednesday, July 23 – at 7:30 p.m. ET.

Tonight's game was originally scheduled to be played on June 4 before being delayed by unplayable conditions. All tickets bearing the June 4 or July 22 date will be honored at tomorrow's match."

Hopefully, the weather will be a lot more cooperative tomorrow, but it is a bit troubling that forecasters are predicting more severe thunderstorms for tomorrow evening.

MLS matches are played under all weather conditions except for lightning strikes being in the area, or weather that causes serious problems with the playing surface that could lead to injuries, as was the case when the first match on June 4th was halted and later abandoned.

Interestingly, the June 4th postponment was the first ever in the history of DC United playing in RFK stadium, and now with this situation, becomes the first MLS match ever postponed twice. Should the weather not permit the match to be played tomorrow night, finding another suitable date could be extremely problematic for both teams with the schedule becoming that much more crowded with CONCACAF Champions league and the MLS playoffs looming. However, if Houston fails to make the Superliga final, that date may well be used for this match instead.

The June 4th match had been re-scheduled for today as is was easier for the Dynamo to simply remain in DC after playing DC in Superliga over the past weekend. Obviously, the Dynamo will now have to extend their stay for another day at least.

The extra day will almost certainly be more of a boon to United than for the Dynamo, who have to unexpectedly spend at least another day away from home. However, beyond that, Houston has two players due to play in the MLS All-Star game in Toronto on Thursday, so their availability for tomorrow night's game is now in question.

Also, Patrick Ianni and Stuart Holden were each allowed to report to the Olympic team camp a day late to accomodate a game played today. However, it will be interesting to see if that grace is extended another day, especially as the Olympic team has their camp and travel schedule already underway.

CONCACAF 2008…Pachuca dio paso seguro derrotanto a DC United que no encontró Norte

La victoria por dos tantos le dan una sólida ventaja a Pachuca en el partido de ida de la semifinal de la Copa de Campeones 2008.

Fue un partido apretado con dos etapas bien marcadas. En los primeros 45 “los Tuzos” dirigidos por Enrique “Ojitos” Meza les fue costoso llegar, aunque compaginaron varias oportunidades de gol en mayor número que DC United.

DC United fue complicado en la primera etapa porque mantuvo su ritmo sin arriesgar, rotando pelota sobre el medio sector tratando de aquietar a los delanteros mexicanos quitándole los espacios para la creatividad.

Lo cierto es que también en el primer tiempo Pachuca estuvo muy cerca de castigar al DC United en dos claras ocasiones. Carlos Cacho al minuto 31 recibió la pelota y solo sin marcación remató al cuerpo del portero Zach Wells que no tuvo problemas en controlar.

Casi sin respirar los “Tuzos” volvieron a la carga sobre las 18 yardas aguilucha. Sobre los tres cuartos el mediocampista Gabriel Caballero controla pelota recostado por derecha disparando cruzado al poste izquierdo donde Well no tenía nada que hacer, lo salvo el tiro que salió desviado.

En general fue una primera etapa pareja para ambas escuadras. DC fue claro en plantear un juego con la idea de salir cuando menos con el empate de la casa de los Tuzos y que le funcionó.

La segunda etapa fue fatal para los rojinegros estadounidenses. Trataron de ensamblar tácticas desde el medio campo teniendo como eje a Marcelo Gallardo que intentantaba con Fred los desvalances dejando a Luciano Emilio y Franco Neill para que busquen la sorpresa sobre la zona roja de los Tuzos del Pachuca.

Intenciones que se vinieron al suelo por la falta de presición en los pases, desorden en la progresión y medrosidad para buscar la portería contraria.

Gallardo intentaba pero lucía aislado y no se encontraba con Fred. Franco Neill que no logró penetrar en la bien plantada defensa Tuza y fue cambiado por Santino Quaranta que no hizo la diferencia.

Igualmente “El Muñeco” Gallardo fue cambiado por Rod Dyachenko sin lograr el DT Tom Soehn la fórmula para el descuento. Allí vino el puntillazo para el DC United .

Luis Montes entró a los 46’ por Carlos Rodriguez y se convirtió en el verdugo del partido anotando los dos goles de la victoria a los 63 y 81 convirtiendo en una gran noche festiva el estadio Hidalgo, fortín del Pachuca.

Creemos que fueron si bien es cierto muy bien logrados goles, no menos cierto es que el portero rojinegro Well estuvo muy mal ubicado en los remates de Montes. Fatal para un portero que había logrado muy buenas atajadas ante remates con etiquetas de gol

Fin de fiesta para un Pachuca que supo mover su pieza ganadora en el momento justo. Aún cuando United no se entregó por completo y tuvo un par de ocasiones de gol, la más cercana con un tiro de Luciano a los 75 minutos.

El Pachuca visitará el próximo 9 de abril al DC United para el partido de vuelta de la semifinal de la Copa de Campeones de la Confederación Norte, Centroamérica y del Caribe (CONCACAF).

Alineaciones:

2. Pachuca: Miguel Calero; Leobardo López, Fausto Pinto, Julio César Manzur, Marvin Cabrera (m.68, Paul Aguilar); Andrés Chitiva, Jaime Correa, Gabriel Caballero (m.46, Francisco Torres), Christian Giménez; Carlos Rodríguez (m.46, Luis Montes) y Juan Carlos Cacho. Entrenador: Enrique Meza.

0. DC United: Zach Wells; Gonzalo Peralta, Marc Burch, Gonzalo Martínez, Devon Mc Tavish (m.80, Domenic Mediate); Bryan Namoff, Fred Carreiro, Marcelo Gallardo (m.79, Rod Dyachenko), Clyde Simms; Luciano Emilio y Franco Niell (m.46, Santino Quaranta). Entrenador: Tom Soehn.

Goles: 1-0, m.63: Luis Montes. 2-0, m.81: Luis Montes.

Arbitro: El panameño Roberto Moreno amonestó a Manzur, del Pachuca (m.89) y a Wells, del United (m.37).

Incidencias: Partido de ida de las semifinales de la Copa de Campeones, que se ha disputado ante una buena entrada en el estadio Hidalgo, en una noche fresca.

MLS 2008…United arranca temporada con el pie izquierdo, cae 2-0 ante Hechiceros

Kansas fue más en la continuidad. Sacó lo mejor de su libreto para estrenar con brillo su nueva casa logrando opacar con dos impecables goles a un visitante que nunca encontró norte. Y para entonar la fiesta inaugural los dos tantos de la victoria "Hechicera" tuvieron sabor latinoamericano.

Los hechiceros encendieron la alegría inaugural con un golazo de por intermedio del colombiano Iván Trujillo a los 47’ ganándole la iniciativa a su compatriota defensor rojinegro Gonzalo Peralta batiendo sin problemas a Zach Wells.

El segundo tanto fue también igualmente brillante por intermedio de su flamante jugador franquicia Claudio “El Piojo” López. La fiesta se encendió aún más cuando “El Piojo”, a velocidad y con pausa elegante hizo una perfecta bolea que hizo explotar las graderías que solo la impresionante estirada del guardapiolas Zach Well pudo ahogar.

DC United trató de despercudirse ante la avalancha Hechicera e intentó mostrar su temple con sus jugadores de trajín internacional. Dos tiros apretados de esquina aquietaron los impetus de Kansas. Pero fue solo una pausa.

Sin duda el toque sudamericano de los argentinos “Piojo” López y Carlos Marinelli eran el remolino ebullente desde el medio sector de los Wizards que causaban en zona roja capitalina vértigos de gol.

Y allí se descontroló DC United. Sus argumentos de control del partido jugando con pelota al pie y con toque corto desde el medio campo naufragaron al cambiar de por el juego a pelotazo. Buscaron la penetración por la zona izquierda pensando en la falta de experiencia del defensor novato Michael Harrington.

Redonda equivocación, Harrington se agigantó y con juego justo y sin miramientos aplacó todo intento capitalino. Otro gigante en la cancha fue Kevin “El Gato” Hartman que le desvió a tiro de esquina un disparo a quemarropa del brasileño delantero aguilucho Luciano Emilio a los 34’.

Pudo ser la historia diferente, pero en el fútbol no existen los pudos y allí quedó ahogado en intento. El batacazo final lo puso el “Piojo” López tras pase impecable de Ryan Pore encaró a Wells y lo fulminó con gol que desató un vendaval de emociones que calentó toda la fria noche Kansas. DC United aún así no se entregó.

El colombiano defensor Gonzalo Peralta, proyectado sobre el área Hechicera y se batíó a duelo personal con pelota peligrosa con el “Gato” Hartman, imponiédose el portero Hechicero con solvencia felina. Fue un fin de fiesta agitada en la zona defensiva de los Hechiceros. DC puso toda su artillera a disparar pero sin orden que hizo infructuoso un final feliz. Wizards, debutó con amplias ganancias por lo mostrado.

La inversion en el “Piojo” López sin duda les dió los réditos tranquilzadores Contrario a esto los dirigidos por Tom Soehn tendrán que apretar filas. Les pesa no solo los resultados del debút por lo invertido y si bien es cierto es solo el comienzo y una derrota inicial te hace reaccionar con buen tiempo para los ajustes, pero el tiempo en este caso no es su mejor aliado. Suena duro pero DC United es víctima de su propia calidad.

Al haber quedado en el 2007 como Campeones de Conferencia entraron a la Copa de Campeones CONCACAF le ganaron con buen margen a su primer rival el Harbor jamaiquino pero su próximo rival el mexicano "Los Tuzos" del Pachuca no le darán tregua.

¿Dosificaron energias para Pachuca? Puede ser, sin duda el inicio de campeonato les da el margen para ajustar posiciones pero una primera derrota inaugural con todo el arsenal aquirido deja igualmente un sabor agridulce.

DC United jugará su partido inaugral de tempora en casa el próximo sábado 5 de abril frente al Toronto FC canadiense que cayó en partido inaugural 2-0 frente a Columbus Crew.

MLS anuncia temporada 2008 con gran apoyo televisivo nacional

La temporada se inicia con el fin de semana del sábado, 29 y domingo, 30 de marzo. Fox Soccer Channel, junto con Fox Sports en Español, transmitirán dos cotejos el día inaugural, incluyendo el partido de los finalistas de la Copa MLS 2007 New England Revolution que recibe al Houston Dynamo a las 7:30 p.m. ET.

La Major League Soccer, junto con las cadenas televisivas – TeleFutura, ESPN2 y ABC, Fox Soccer Channel/Fox Sports en Español y HDNet –anunciaron que trabajarán nuevamente en combinación para la cobertura de los 113 partidos.

En su 13va campaña, cada uno de los 14 clubes disputarán 30 partidos de temporada regular durante 31 semanas, para un total de 210 cotejos desde marzo 29 hasta octubre 26.

Cada equipo jugará series de ida y vuelta, por 26 juegos. Los cuatro encuentros restantes se jugarán frente a diferentes equipos intra-conferencia (dos series de ida y vuelta) con la consideración dada a los rivales.

Entre otra novedades Fox Soccer Channel, Fox Sports en Español y la cadena HDNet (cadena de alta definición) transmitirán el debut de Ruud Gullit como técnico de David Beckham, Landon Donovan y Los Ángeles Galaxy cuando se enfrenten al Colorado Rapids en el Dick’s Sporting Goods Park en Commerce City, Colo., a partir de las 9:30 p.m. ET.

Además de los especiales previos y después del juego, esta edición del sábado de la MLS en FSC proveerá a los fanáticos de cuatro a cinco horas de especiales sin precedentes de su liga doméstica.

La primera doble jornada concluye el domingo, 30 de marzo con la transmisión de la cadena socia TeleFutura del choque entre los clubes más destacados de la Conferencia del Oeste el año anterior: FC Dallas vs. Chivas USA en el Pizza Hut Park en Frisco, Texas a partir de las 3 p.m. ET.

Igualmente la acción regresa a ESPN2 con el show “MLS Primetime Thursday” con una fecha en jornada doble el jueves, 3 de abril. Para el 2008, todo partido de temporada regular programado por ESPN2 los jueves también se transmitirá en vivo por ESPN Deportes.

Cuauhtémoc Blanco y el Chicago Fire reciben al New England Revolution en un choque de los finalistas de la Conferencia del Este 2007 a las 8 p.m. ET.

Posteriormente, a partir de las 10:30 pm ET, ESPN2 dará cobertura al renacimiento de una rivalidad cuando Los Angeles Galaxy y el equipo de expansión San José Earthquakes se enfrenten en el Home Depot Center. TeleFutura y ESPN2 compartirán nuevamente el honor de transmitir el Partido de las Estrellas presentado por Pepsi, en vivo desde el BMO Field en Toronto, Canadá, el jueves, 24 de julio a las 7 p.m. ET. (El rival internacional está por definirse.)

La temporada 2008 concluirá el domingo, 23 de noviembre con la final de la Copa MLS 2008, en transmisión en vivo de las cadenas TeleFutura y ABC desde el Home Depot Center en Carson, Calif., a las 3:30 p.m. ET.

El calendario de la Liguilla rumbo a la Copa MLS será anunciado próximamente. Datos para tener en cuenta • Cuatro cadenas televisivas nacionales programadas en televisar 113 partidosde temporada regular.

Datos a tener en cuenta 

• Cada encuentro de temporada regular será televisado en cadenas nacionales o regionales y FutbolMLS.com.

• ESPN2 y ESPN Deportes estará transmitiendo 27 shows de la MLS durante los cotejos de los días jueves, comenzando con la fecha en jornada doble el 3 de abril.

• ESPN2 también cubrirá tres partidos de la Liguilla y el Partido de las Estrellas, que se desarrollarán en días jueves. Con la excepción del Partido de las Estrellas y la Copa MLS, los “MLS Primetime Thursday” shows de los jueves son exclusivos de la cadena.

• El 29 de junio, ABC transmitirá una fecha única en jornada doble: Los Ángeles Galaxy frente a D.C. United al mediodía ET, seguido de la final de la Copa UEFA 2008. ABC también transmitirá la final de la Copa MLS 2008 el 23 de noviembre a las 3:30 p.m. ET, junto con TeleFutura.

• Muchos de los partidos de la MLS por Fox Soccer Channel están programados para ser transmitidos en vivo por su cadena hermana de habla-hispana Fox Sports en Español – la cadena deportiva de habla-hispana más grande en los Estados Unidos– con varios partidos transmitidos en diferido.

• TeleFutura transmitirá 24 partidos de temporada regular con encuentros en vivo los domingos por la tarde a las 3 p.m. ET. Los partidos de la MLS en TeleFutura serán contiguos a los cotejos de los equipos de la primera división del fútbol mexicano, que está entre la programación más exitosa y popular de Univision.

• Los cuatro equipos con los mejores records en el 2007 representarán a la Liga en la segunda edición del torneo SuperLiga, que se jugará a finales de este verano. Los equipos son D.C. United, Chivas USA, Houston Dynamo y New England Revolution. El calendario completo de SuperLiga y de los clubes representantes del fútbol mexicano serán anunciados próximamente.

• El paquete televisivo ‘MLS Direct Kick” retornará en 2008. El calendario será anunciado en los días venideros. El calendario completo de la temporada 2008 de la Major League Soccer igualmente puede verse visitando la página web www.FutbolMLS.com

– Con notas de la MLS