United big movers in Stage One of Re-Entry Draft

D.C. United selected Sean Franklin with their top pick in Stage One of the Re-Entry Draft and also welcomed back defender Bobby Boswell to RFK after he was acquired in the second round this afternoon . United will be up first again for Stage Two of the Re-Entry Draft next Thursday.

As a result of these selections, United must pay Franklin and Boswell their previous season’s salary plus a modest increase. Reports say that Boswell is just about signed to his deal. No word just yet on Franklin’s contract situation.

Combined Franklin and Boswell’s cap hit will be for approximately $500,000 next season. However, with United acquiring a substantial amount of allocation money in the offseason, they can choose to pay down some of their salaries if they wish. I think it’s too soon to make that call as United still has a lot of work to do to acquire some International talent to add to the roster before the season begins on March 8th at home against the Columbus Crew.

It seems for the time being that Franklin and Boswell w0uld be slotted directly into defense for United at right back and central defense respectively. So what does this mean for United’s longest standing defender in Dejan Jakovic? I think Ben Olsen still has faith in Jakovic and he will remain a big part of United’s rebuilding in the offseason. This doesn’t mean that United is done shopping for defenders as United is very much in need of more quality all along the back line. While Franklin and Boswell don’t light the league on fire, they are dependable players and certain upgrades from what we saw from United in 2013.

Boswell comes back to United after being traded to Houston before the 2008 MLS season. Boswell was the MLS Defender of the Year in his sophomore season for the Black-and-Red in 2006 but quickly fell out of favor in 2007 as it seemed that off the field activities were more important than improving his on-field form. Boswell was traded for Zach Wells which became one of the more lopsided trades in recent MLS history. Boswell went on to become a mainstay in Houston’s central defense while United has struggled to fill his void since the trade.

As for Franklin, he was the MLS Rookie of the Year in 2008 for the Los Angeles Galaxy and was a consistent figure along the right side of the field in midfield and defense for the Galaxy as he helped them to secure back-to-back MLS Cups in 2011 and 2012.

 

United acquires Davy Arnaud from Montreal Impact

D.C United acquired veteran midfielder Davy Arnaud Tuesday afternoon from the Montreal Impact in exchange for an International Player spot for the next two seasons. In what will be the first of many moves heading into the 2014 MLS season, United has acquired a savvy veteran player who will immediately have a positive impact in the locker room.

Arnaud, who will turn 34 in June, was out of contract with Montreal but negotiated a new deal with United before finalizing the trade according to the Washington Post.

United has made a number of roster moves in the past month to help free up approximately $1 million dollars in cap space. The move to acquire Arnaud will be the first of many moves in the upcoming weeks.

Arnaud scored the very first goal for the expansion Impact in the 2012 season as captain of the squad. Arnaud also played for 10 years with Sporting Kansas City prior to his move to Montreal. Arnaud is most comfortable in central midfield but can also play on either wing. Considering his age and recent injury history, Arnaud will most likely play a key reserve role for Ben Olsen’s soon-to-be rebuilt squad.

With the Re-Entry Draft Stage 1 upon us this week, United will have another opportunity to add an experienced MLS player to their roster. If United chooses a player in Thursday’s Stage 1 Draft, they will have to pick up that players salary from the 2013 season plus a modest increase. Even with a choice of many good players available to United (they have the first pick by virtue of their last-place finish in 2013) on Thursday, United has to be judicious in the player they select for various reasons, a high salary cap hit chief among them.

United does not have to choose a player in Stage 1 and will retain their top-pick status for Stage 2 next week. In the Stage 2, you can negotiate any length and dollar amount with the player you choose with no ties to their 2013 salary status.

United last season chose John Thorrington in Stage 2 of the Re-Entry Draft.

 

 

Andy Najar celebrates his goal against the San Jose Earthquakes

El DC United Washingtoniano tonifica ofensiva con sabor latino

WASHINGTON DC.— Coincidencias sabrosas del fútbol, el director técnico del DC United washingtoniano, Ben Olsen,  nos sorprendió a inicio de la temporada pasada (2012) en su primer encuentro formal con los medios de información, con el panorama sólido, de absoluta confianza y muy convencido de lo que esperaba de su escuadra bisoña.

Y aunque nos sorprendió –de veras–, con su aplomo, y debemos de reconocer que –aunque nos mantuvo en suspenso hasta el final– el cuadro capitalino realizó una extraordinaria campaña en el 2012, logrando regresar el equipo a los juegos del playoffs , cosa que no lo lograba desde el 2007 luego de campañas verdaderamente catastróficas.

Hoy en el 2013, Ben Olsen vuelve exactamente con el mismo convencimiento para el panorama de su 18va temporada. El DC United se muestra optimista y –diríamos- un tanto más consolidado en lo que a su linea ofensiva se refiere apostando por jugadores que aunque jóvenes, llegan con cierto recorrido futbolero.

Pero lo realmente interesante es que esta vez la linea de ataque washingtoniano tiene un sabor muy latinoamericano, y es más, con ritmo sudamericano tras la adquisición de dos jóvenes talentos brasileños –Rafael (que estará un año a préstamo del club Bahía) y Raphael Augusto– esto agregado a la cimentación del colombiano Lionard Pajoy que llegó al club desde mediados de la temporada pasada.

Bien por “Benny” Olsen que ha apostado igualmente por la juventud del mediocampista ofensivo, Syamsir Alam, de 20 años, nacido en Indonesia, a préstamo del club belga C.S. Visé.

Interesante perspectiva la de Olsen ya que Syamsir tiene recorrido con buena base juvenil, ha pasado por todas las categorías a nivel de selección de su país arrancando desde la Sub–11.

De la misma manera, Olsen ha consolidado su sector ofensivo con la llegada del delantero Casey Townsend, de la cantera de la Universidad de Maryland, y proveniente del Chivas USA.

Esta linea ofensiva, que está ya trabajando Ben Olsen en la pretemporada, ya por una semana, en su concentración de la Academia IMG en Bradenton, Florida, dará un mejor panorama de opciones y visión de gol a su experimentado capitán canadiense Dwayne DeRosario, DeRo, que tanta falta hizo en los en los playoffs…

DeRo no está concentrado con el equipo en Florida por estar convocado a su selección canadiense en partidos de preparación, ya que se apresta a disputar la Copa de Oro a jugarse en 13 sedes estadounidenses a partir del 7 de Julio.

Por cierto, tendremos partidos de Copa de Oro en la zona metropolitana en el estadio M&T Bank de la ciudad de Baltimore que tiene capacidad para 57,000 espectadores…Nos deja un tanto extrañados la elección de esta sede y que no se eligiera al coloso de Anacostia, nuestro RFK Washingtoniano. Lo dejamos para otra nota, pero allí claramente es la capacidad del estadio y el  modernismo de sus instalaciones la que cuenta.

Igualmente otro jugador que no se ha alejado del las filas del DC United es el mediocampista Chris Pontius, aunque no está concentrado por estar en proceso de recuperación para estar a punto para el inicio de temporada frente al Houston Dynamo, el 2 de marzo.

Fue justamente ante Dynamo que el DC United jugó los playoffs y que lo dejó fuera con una buena facturación de goles. Le fue mal a DC en los playoffs. Con DeRolesionado y Pontius igualmente golpeado, sucumbieron ante un Houston que llegó completo.

Otro que esperemos que regrese a la escuadra es el juvenil hondureño Andy Nájarque está jugando a préstamo con el club belga Anderlecht.

LOS QUE PARTIERON

La más sentida partida, muy difundida en los medios de información, fue la del Presidente del club Kevin Payne quién partió hacia territorio canadiense para hacerse cargo del Toronto FC. Se dejará sentir la ausencia de Payne ya que fue el gran artífice de los logros del club especialmente cuando DC logró sus cuatro campeonatos.

Igualmente el equipo dejó en libertad al atacante chino Long Tan, a Maicon Santos, quien fue dejado en libertad y ancló en Chicago Fire. El defensor argentino Emiliano Dudar también se aleja del D.C. United.

El portero Diego Restrepo, ex jugador de la Universidad de Virginia y los clubes latinoamericanos América de Cali de Colombia y Deportivo Táchira de Venezuela, estuvo probándose con el club pero no convenció.

También fue alejado de la plantilla fue el delantero albanés Hamdi Salihi, uno de los jugadores franquicia el año pasado, pero que jugó sólo en 22 partidos. A nosotros nos pareció un desperdicio total de esfuerzos y de dinero en este jugador. No aportó absolutamente nada al club…Mucho ruido y pocas nueces!!!.

Quién lo trajo, cómo llegó? misterio total en el club y que a nosotros no nos cabe saberlo, lo cierto que fue un fiasco total para la escuadra washingtoniana. Salihi hizo solo seis goles en 22 partidos en los cuales casi siempre arrancó en la banca. Lo números hablan por él.

Así mismo los mediocampistas el montenegrino Branko Boskovic y Stephen King y  fueron dados de baja de la plantilla del club capitalino. Otro que se alejó del club en el cuerpo técnico es el entrenador de porteros Pat Onstad que fue al Toronto FC donde se encontrará con Kevin Payne.

LA ARMADA DE OLSEN

Dadas así las cosas la escuadra capitalina, que está aceitando engranajes en Florida, presentará su rostro para esta temporada más o menos así: Rafael, Saragosa, Raphael Augusto, Pajoy y Nájar poniendo el pincelazo latino. Bill Hamid en la portería (en estos momentos entrenando con la selección mayor de USA para el partido amistoso de preparación del hexagonal mundialista, frente a Canadá en Houston.

Igualmente están confirmados en la escuadra  rojinegra, Ethan White, Chris Korb, Jakovic, Brandon McDonald, Robbie Russell, Daniel Woolard y Taylor Kemp (seleccionado del draft emelesero).

La otra grata novedad es que el veterano goleador Josh “Lobito” Wolff (retirado del fútbol activo) será asistente de Olsen a tiempo completo, en el cuerpo técnico capitalino…De veras, vientos juveniles soplan en el el DC United Capitalino. Veremos que tan alto pueden llegar esta vez las legendarias Aguilas Rojinegras Washingtonianas…Creemos que muy alto.

United sign Brazilian striker Rafael on-loan to Young Designated Player contract

D.C. United announced today the signing of Brazilan striker Rafael to a Young Designated Player contract. Rafeal, a 20-year-old forward, will be a season long loan signing from Bahia in Brazil and will most likely cost United between $150,00-$200,000 on their salary cap.

Rafael will join compatriots Marcelo Saragosa and Raphael Augusto (in negotiations to extend his loan from last season) in Washington, D.C. as the club begins preseason training on Thursday, January 17th.

Rafael is a 6’0 180lbs striker that will compete with incumbents Lionard Pajoy, Long Tan and Dwayne De Rosario for playing time. Hamdi Salihi, United’s full Designated Player signing from a season ago is currently not in favor after starting only 10 matches last season (6 goals) and is currently looking at moving back to Europe.

“If you had told me I would start with Pajoy this year, I would be okay with that. Adding this now, it is another very good option to compete. We’ll see. I am not going to put crazy demands on this guy. We’ve got firepower. We’ve scored goals [fourth most in the league last year]. … This guy physically fits in our league, but he is 20. He is our guy. We’re not actively looking for any other [strikers]. I like our team. I like who we are. We wanted to add one or two pieces to make us better, and I think we have done it,” head coach Ben Olsen said after the press conference.

Rafael Among the Best

Rafael Crisostomo, one of the founders of Unitedmania.com and a regular contributor to the site, recently received two awards from the National Association of Hispanic Publications for his work with El Pregonero. That makes him one of North America’s best photographers for Spanish-language newspapers. Congratulations Rafa!

D.C. United's Hamdi Salihi celebrates his 24th minute go ahead goal against the Richmond Kickers in U.S. Open Cup play. Photo: Matt Mathai.

DC United camina firme hacia los Playoffs tras agónico triunfo de visita ante Toronto FC

Para el DC United washingtoniano la esperanza de entrar a los juegos de postemporada –los playoffs– se le ha puesto en el mejor de los perfiles.

Con la victoria agonizante frente a Toronto FC, 1-0, y en casa ajena, logró medio pasaje a los playoffs en la temporada 2012 de la MLS estadounidense, a los que no llega desde el 2007.

Son vitalizantes los siete puntos logrados en tres partidos de visita y los coloca en un excelente momento al cierre de temporada regular.

En la recta final del torneo se mantienen invictos en sus últimos cinco partidos donde ha ganado cuatro y ha sacado un empate en cancha ajena, frente al ‘Union’ hace una semana, que de por sí es dificil por la gran afición que tiene el Philadelphia Union que llena su estadio en cada encuentro.

Muy meritorio por cierto dado que ha jugado sin su mejor hombre, Dwayne DeRosario, DeRo, por fatal lesión a la rodilla que lo mantendrá por varias semanas más fuera de la cancha.

Con esta victoria ante Toronto, el DC United camina con cuidado en el cuadro general de la Conferencia Este.

Tiene en su haber 16 victorias, 10 derrotas y 6 empates, acumulando 54 puntos, situándose en un cómodo –aunque no muy tranquilo–, tercer lugar.

Los persiguen en cuarta posición, New York Red Bulls con 53 puntos, quienes cayeron frente Chicago Fire de manera calamitosa 2-0. Igualmente les pisa los talones Houston Dynamo con 50 puntos.

Houston pugna con fuerza por meterse en los juegos y se mantiene con vida ante su empate, a un gol, con Impact Montreal al que dejó fuera de competencia.

A DC United no le queda nada fácil este tramo final de la temporada y todo está en sus manos. Le restan dos encuentros de infarto. Este sábado 20 de Octubre recibirá en casa a Columbus Crew a las 7:30 PM en el Coloso de Anacostia, el RFK washingtoniano.

Crew es peligroso porque esta metido en el sexto lugar con 49 puntos pisándole los talones a Houston aunque se ha estancado el borde de la linea de los playoffs tras su eléctrico empate frente a Sporting Kansas City.

Kansas le aminoró los ánimos a Crew. Es un equipo que ha hecho la mejor de sus temporadas este 2012. Ya está clasificado (fue el primeros) con 59 puntos, invicto en sus diez últimos partidos y, por supuesto, quieren seguir sumando.

Realmente lamentable lo de Columbus Crew, que jugó como dueño de casa y no supo –o no pudo–, sacarle provecho a ese factor favorable porque de lo que se trataba era de jugarse la vida para meterse en los playoffs.

Otro sí digo: DC United tendrá una final adelantada. Se jugará la vida en su último encuentro de visita frente a Chicago Fire , el sábado 27 de Octubre…Chicago le arrancó los tres puntos a New York en un categórico 2-0. Aún cuando Chicago está por encima de DC United con 56 puntos es corta la distancia para no pestañear.

Sin duda la Conferencia Este esta de color rojo encendida y DC United tiene en sus manos su clasificación. Lo que significa sumar con victoria frente a Columbus Crew en su casa, por cierto venida a menos en hinchada según porcentajes difundidos por el Washington Post capitalino.

Cosas del fútbol le llamamos…Lo cierto es que DC United tiene lo suyo y lo demostró con esta victoria agonizante frente a Toronto FC con un gol a los 88 minutos de nada menos que uno de los jugadores atacantes con menos presencia en esta temporada, el libanés Hamdi Salihi que ha estado sentado en la cancha más minutos que cualquier titular en el DC United.

Goles son amores y son los que importan a la hora de sumar puntos. Salihi hizo un oportuno gol ante una embarazosa falsa atajada del portero de Toronto Milos Kocic. Mortal realmente la deslizada de la pelota del portero Kocic ante un remate un tanto débil desde fuera del área del ariete brasileño washingtoniano Maicon Santos.

Maicon se las jugó todas –incluso dejando tragando saliva amarga a Chris Pontius y Branko Boskovic que esperaban el pase–, ya que disparó débil a media altura y con marca apretada.

Pero ese es el fútbol que gusta y que paraliza sensaciones y pulsaciones. Con goles que congelan almas y que llegan en momentos menos deseados.

Puntillazo mortal de Salihi en un partido donde DC United precisamente no dominaba, en gélida tarde, pero que la victoria calentó desde muy lejos a la capital de la nación, Washington.

Las cifras y honores tendrán que resolverse cuando DC United y Crew se enfrenten en partido no apto para cardíacos el próximo sábado 20. Sin duda alguna DC United la tiene que tener clara, los puntos los debe barajar en sus botines.

Dar margen a la especulación debe serle terreno prohibido si de veras quiere volver a llevar gente a su estadio porque en ese sentido las cifras no mienten.

Al DC United le está llegando menos gente a su casa, o dicho mejor, la hinchada no quiere ir a sus fiestas si la orquesta que anima toca música desafinada. Qué duda cabe, es el mejor de los momentos para que los dirigidos por Ben ‘Benny” Olsen toquen y bailen al mejor ritmo capitalino. ¡¡¡Música maestro que la fiesta empieza!!!

UN TOQUE DEL PARTIDO 

La pasó mal el United ante el último lugar de la Conferencia del Este. Los dirigidos por Ben Olsen tuvieron una tarde opaca en el BMO Field, en la que Toronto lució mejor. Pero goles son los que suman puntos y para bien del United, su falta de buen juego lo compensó con su contundencia –oportunismo–, diríamos mejor.

Toronto tuvo todo a favor para  vencer– casa llena y vientos gélidos– pero sus delanteros Ryan Johnson y Luis Silva tuvieron una tarde destroza.

En ese sentido el DT washingtoniano, Ben Olsen, le sacó provecho al momento. Aguantó al rival en su campo a la espera de un contragolpe, teniendo al colombiano Lionard Pajoy y a su captitán Chris Pontius merodeando el área canadiense esperando espacios abiertos pero que lamenablemente no se les dió.

Toronto insistía pero débil y sin realmente ideas ni condiciones. Con aprecio pero los vimos pobrísimos en el intento de facturar.

Allí Olsen se las jugó. Saca a Pajoy por Salihi y al mediocampista brasileño Marcelo Saragosa por su compatriota Maicon Santos. El cambio de ritmo le funcionó. A los dos minutos del final Santos sacó un remate que el arquero Kocic dejó escapar y en oportuna posición Salihi solo tuvo que empujarla adentro de la portería.

ALINEACIONES

D.C. UNITED: Hamid; Najar, McDonald, Jakovic, Korb; Neal (Boskovic 54′), Kitchen, Saragosa (Santos 77′), DeLeon, Pontius (c); Pajoy (Salihi 64′)

TORONTO FC: Kocic; J. Hall, Eckersley, O’Dea, Emory; Lambe, Dunfield, Maund, Johnson; Silva (Avila 86′), Amarikwa (Wiedeman 33′)

Fecha: Sábado, 6 de octubre

Estadio: BMO Field, Toronto, Cánadá

Goles: D.C.: Salihi (88′)

Asistencia: 15,281 espectadores

United trades for Mike Chabala; Kurt Morsink retires

D.C. United announced today that they have acquired veteran left-back Mike Chabala in a trade with the Portland Timbers. The Black-and-Red sent a 2014 first-round Supplemental draft pick to the Timbers in exchange for Chabala. Portland announced the signing of New Zealand U-23 Olympic team left back Ian Hogg today which made Chabala expendable.

In order for United to make roster room for Chabala the squad announced the retirement of midfielder Kurt Morsink. Morsink had not seen any time this season and only made a handful of appearances last season. Morsink was later named the Director of Scouting for D.C. United, a position opened up largely in part to the inclusion of the new owners Erick Thorir and Jason Levien last month.

The injury to left-back Daniel Woolard last weekend against the Columbus Crew opened up this opportunity for United and they jumped on the chance to take the two-time MLS Cup winner with Houston (2006 and 2007). With no timetable for Woolard’s return due to concussion symptoms, United were left without a bona fide replacement. Chris Korb or Lewis Neal could have been replacements but hardly suitable over the experience and the quality of Chabala.

 

 

Gallery: Dwayne De Rosario named MLS Player of the Month

D.C. United announced today that midfielder/forward Dwayne De Rosario has been named MLS Player of the Month for May by the North American Soccer Reporters. In that honor, here’s a few images of De Rosario in action during May at RFK Stadium.

During the month, De Rosario scored four goals, including a game-winner against his former club Toronto FC, and tallied four assists, including a game-winning assist against the New England Revolution.

DeRosario currently leads the League in assists (8), and is fourth in the League in terms of shots (44).

Throughout May, De Rosario was a mainstay in D.C. United’s lineup, where he played 90 minutes in all but one game (81 minutes vs. Colorado on 5/16), leading the Black-and-Red to an impressive 4-0-2 record and propelling the club to first place in the Eastern Conference.

BicycleSPACE Bike Night at RFK

BicycleSPACE, a great bike shop centrally located in the city, is hosting a rolling tailgate party to take you to the game!  Jump on this unique chance to bike to RFK Stadium with a huge group to watch DC United take on the Colorado Rapids on Wednesday evening.  The ride will take you through the city while music plays and everyone makes a racket chanting and cheering for the Black and Red.  Upon arrival, you’ll be treated to free bike parking and food and drinks.  You’ll have time to relax under tents in the tailgate area.  And, when it is time for kickoff, everyone will make it inside and take up a large dedicated section to watch the match.  DC United wants to recognize bikers during National Bike Month and encourage them to come to the games!  Don’t miss this great deal– all this comes at a price discounted from the regular ticket cost!

United, Quaranta Part Ways

Santino Quaranta. Photo: Martin FernandezSantino Quaranta. Photo: Martin Fernandez

DC United did not exercise the option on Santino Quaranta’s contract, leaving the long time DC United player out in the cold. Quaranta, who began his MLS career with DC United when he was only 16 years old will now have to decide weather to call it quits or seek employment in another MLS franchise.

The Washington Post’s Steven Goff reported that Quaranta received word via phone from Ben Olsen.

Santino will gauge interest from other MLS franchises during the upcoming two-stage re-entry drafts, but that he will have to think “long and hard” about playing elswhere because of his deep Washington-Baltimore roots.

“This place means a lot to me.” Santino told Steven, “I’m going to miss all of the supporters, all of the people. It’s hard, but that’s business. I don’t know what’s going to happen next. I figured all along we’d get it done, regardless of whether they picked up the option. It’s disappointing… It hurts…”