Tecnolog’a para la paz

En estos d’as de transici—n por causa de las festividades navide–as, bien vale la pena analizar algunos aspectos negativos que rodearon durante el a–o al m‡s popular de los deportes, el fœtbol. De manera indiscutible el m‡s nefasto de ellos es LA VIOLENCIA, tanto dentro como fuera de los estadios, y los infructuosos intentos por erradicarla. Hasta hoy se han hecho diversos esfuerzos por controlar a los violentos, que empa–an la magia del espect‡culo, y enlutan no solo al fœtbol sino tambiŽn a muchas familias que han preferido alejarse de los escenarios deportivos, por f’sico miedo de ser las pr—ximas v’ctimas de la conducta irracional de estos mal llamados "aficionados".


Afortunadamente y como dice el refr‡n "no hay mal que dure cien a–os, ni cuerpo que lo resista", por eso reconforta y es saludable para el bien del fœtbol, las medidas que se empiezan a poner en pr‡ctica para contrarrestar a los v‡ndalos.


Siendo este un flagelo que azota al mundo del deporte rey en todas las latitudes del globo terr‡queo, existan sin embargo pa’ses donde es m‡s notoria su influencia, por eso SuramŽrica que no es la excepci—n a la regla, se congratula con la iniciativa de convertir al estadio Atanasio Girardot de la ciudad de Medell’n, en l’der de seguridad.


A partir del mes de febrero del 2001, dicho escenario ser‡ el primer "estadio digital" de Colombia que lo convertir‡ en uno de los m‡s seguros del continente, en donde los afiliados permanentes podr‡n ser atendidos v’a internet o por telŽfono, y los dem‡s aficionados lo podr‡n hacer en diferentes lugares de la ciudad sin mayores dificultades.


Pero no es solamente la comodidad de los usuarios lo que me anim— a escribir esta nota, la verdadera raz—n es la parte tecnol—gica utilizada para lograrlo; todo empieza con un tarjeta como la familiarmente usada para viajar en el metro, solo que al comprarla, el usuario "ingresar‡" junto con su huella dactilar a un banco de datos para f‡cil identificaci—n.


L—gicamente la innovaci—n busca minimizar la posibilidad de brotes de violencia como son la "tradicional" compra de boletas para la reventa, por cuanto con el nuevo sistema por ser individual esta pr‡ctica desaparece, lo mismo que los sobrecupos en los estadios y la posibilidad de falsificaci—n de la tarjeta que tiene 32 claves de seguridad.


Eso quiere decir que las grandes congestiones en las puertas de acceso al escenario, pasar‡n al olvido, eso en la pr‡ctica es una forma efectiva para desanimar a los perturbadores del orden que ya no podr‡n tomar ventaja de las aglomeraciones para generar el caos que invariablemente termina en violencia y tragedia.


Noticias como la rese–ada pueden significar para el fœtbol la redenci—n de algo que hasta hoy es como un c‡ncer, por eso pienso que es necesario divulgarlas, para que la afici—n recupere la confianza y la tranquilidad para regresar a los estadios.


ÁOJALç SE GENERALICE EN TODOS LOS ESCENARIOS DEPORTIVOS!!

KC to Host Qualifier

The US will open the final round of qualifiers against Mexico in Chili Columbus Crew Stadium on February 28. From there the National team will travel to San Pedro Sula to face Honduras on their first away match of the qualifiers.


Their third contest, against the winner of the Guatemala/Costa Rica tie-breaker will be played in Arrowhead Stadium on April 25 at 6:30 p.m. and will be televised live on ESPN2.


For Kansas City, it will be the first time they host a men’s national team since November 2 1968, when Peter Millar’s three goals led the United States to a 6-2 win over Bermuda in a world cup qualifier.


"We’re thrilled to go to the home of the MLS champions," head coach Bruce Arena commented. "Arrowhead is a terrific facility, and I think the supporters in Kansas City will help give us the boost we need to accomplish our goal of taking every possible point from our home matches."


The complete US CONCACAF 2001 Final Qualifying Round Schedule is available here

Regalo Navide–o

Pero como el que gana es el que goza, sea este el momento para saludar y congratular a los seguidores de los diferentes clubes, que han hecho realidad los sue–os de gritar a pleno pulm—n ÁSOMOS CAMPEONES!!


Quiz‡ la que m‡s disfruta del momento hist—rico de su divisa, sea la apasionada y recalcitrante fanaticada del cuadro que lo gan— todo en este a–o, el BOCA JUNIORS de Argentina; el cual de la mano y la sapiencia de un verdadero ajedrecista del fœtbol como es CARLOS BIANCHI, consigui— la m‡s extraordinaria actuaci—n en la rica historia xeneixe. Tres t’tulos de real val’a; Copa Libertadores de AmŽrica, Copa Intercontinental de clubes, y remate con vuelta ol’mpica en el torneo argentino, Átoda una haza–a!!. Con una columna vertebral colombiana, – Oscar C—rdoba, Jorge Bermœdez, Mauricio Serna -, que permite que el pa’s de la cumbia y el cafŽ, disfrute como propia la gran conquista.


Otros por su parte "saborean" por primera vez la dulce sensaci—n de la obtenci—n de una estrella; tal es el caso de "los monarcas" mexicanos del MORELIA, quienes contra todos los pron—sticos dejaron "tendido en el campo de batalla" al poderoso TOLUCA.


Por esta raz—n en Honduras la afici—n "catracha" tambiŽn dio rienda suelta a la alegr’a, por cuanto el goleador y figura del nuevo campe—n "manito", es nada menos que su paisano y capit‡n de su selecci—n CARLOS PAVîN.


De la misma forma otro inŽdito del fœtbol apareci— en la palestra de los grandes, cuando el pueblerino OLMEDO del Ecuador, puso de fiesta todas las calles de Riobamba para celebrar el primer t’tulo profesional de su historia, por encima de los "tradicionales" Barcelona, Emelec, Nacional, Liga Deportiva, etc.


Mientras tanto en el vecino pa’s Colombia, se "prend’a" la tradicional Feria de la Ca–a de Azœcar con el AMƒRICA DE CALI dando su dŽcima vuelta ol’mpica en veinte a–os; una gran muestra de regularidad y poder’o de la popular "mechita" vallecaucana.


As’ mismo otros que recibieron anticipadamente su "aguinaldo navide–o", fueron los seguidores del "tri" peruano UNIVERSITARIO DE DEPORTES, lo mismo que el NACIONAL uruguayo y el LIGA DEPORTIVA ALAJUELENSE de Costa Rica. Otros como es el caso del fœtbol salvadore–o ven m‡s cerca la probabilidad de ser campeones, merced a los resultados obtenidos en la primera fecha de la liguilla; como el MUNICIPAL LIME„O que derrot— claramente al ATLƒTICO BALBOA por 3 – 0; y el çGUILA que lo hizo por idŽntico marcador sobre LUIS çNGEL FIRPO.


Algunos como los guatemaltecos, deber‡n esperar hasta el pr—ximo a–o para saber quienes celebrar‡n; si los seguidores del actual campe—n MUNICIPAL, — los expectantes fan‡ticos del COMUNICACIONES, el ZACAPA, — el XELAJò; la inc—gnita solo se despejar‡ a partir del 10 de Enero del 2001. A los que ya disfrutan solo me resta decirles, ÁFELIZ NAVIDAD!!

Olsen News

David Platt knows the importance of keeping Ben here, as half the squad has fallen victim to injuries. Platt described the need to do the deal as ‘pressing’, and commented further saying:


"I was on the phone to the Major league Soccer authorities last night again trying to get a deal done and I will continue to do so."


One report goes as far to say s fee has been agreed which would see Forest paying $2.25m, rising to $4m based on appearances and promotion to the Premiership. Also mentioned in this supposed deal was Forest meeting DC United in pre season friendlies. All this is rumour at the moment, so we can just keep our fingers crossed.


The news that Dan Segal Olsen’s agent is travelling to the UK is more concrete, as reported in The Washington Post:


"Olsen’s Washington-based agent, Dan Segal, is expected to arrive in England
soon in an attempt to negotiate Olsen’s transfer to Forest."


Listen to David Platt’s comments from last Saturday.


For the latest news on Ben Olsen and his loan status, stay posted to UnitedMania.com or visit Forestfire

United Notes 12.20.00

United will resume training on January 2nd and will travel to LA on the 3rd where they will continue training at Cal. State Fullerton. DC plans to play several scrimmages while on the west coast, including one against the US National team.


Following are comments made by DC United Coach Thomas Rongen in a Q&A session with MLS regarding the 2001 CONCACAF Champions Cup.

On the two recent exhibitions in Miami: Well we’re going to continue to practice here at RFK and then give the guys five days off during the holidays. Then we’ll come back again just prior to the New Year to practice another three or four days and then travel to Los Angeles on the 3rd of January to prepare for our first game on the 17th against Alajuela. We’ve got three matches there (in L.A.) against the U-20s, the National Team and the Mexican team. So we feel we’re as best prepared as we can be in the offseason right now when it’s certainly hard to maintain any regular game rhythm. We’re trying to emulate it as much as we can during this period and during the period leading up to our first game in Los Angeles when we arrive there on January 3.

On Aunger, Moreno and Talley: We currently have a few guys who have the injury bug – the serious ones being Geoff Aunger, Carey Talley and Jaime Moreno, who might, through an MRI need surgery on his knee. We’ll find out tomorrow. We sent him home earlier. Carey, I think, is ready to resume training with the ball at the start of January.

On Goose and Olsen: Any time you can get those players in that competitive environment, they can play competitive matches. But you’d like them to be with our team because we’d like to build on our chemistry in terms of our team and starting eleven. That doesn’t always happen. In a perfect world it would but we understand our dilemmas and that we have to work with some of our shortcomings. But Ben and Jeff will resume training with us some time in January. I don’t know yet at what particular time they will join us.

On Convey’s hand injury: He had some difficulty for a while. He had a lot of swelling. He broke two bones in his hand but he’s fine. We have a few lumps and bruises with some of our players but I would say overall we’re in good shape.

On El "Chino" playing defense against the Fusion: There’s actually an opening in the way we play on the right side of our back four. We’ve tried some different people back there including Jose Alegria in our search for the right chemistry that gives us the best chance to win the Champions’ Cup. Yeah, it’s something I’ll try again. Unfortunately he was hampered by injury in both games and didn’t play the second game and maybe he should not have played the first one but the injury didn’t show itself – sometimes that happens. He’s got a pretty bad thigh contusion which didn’t allow him to be 100 percent.

On scouting Alajuela and the Champions Cup: We’ve got three or four games of Alajuela’s. We saw Alajuela when they played the Chicago Fire and beat them on penalties in Las Vegas in the CONCACAF Club Championship. We know they’re a very formidable opponent who has done very well in Costa Rica. We know what to expect. We’re still thinking of going over to Costa Rica and watch them play in the next month to make sure our preparation is the best we can provide our players with in terms of scouting. We’ve obviously talked about the importance of this tournament. From a competitive standpoint it would be great for us and for MLS obviously to participate against the best teams in the world like Real Madrid and Boca Juniors. And from a financial standpoint the guys have a lot to gain as well by reaching a World Club Championship in Spain. I think it really hasn’t set in yet. But the practices have been competitive and everyone has worked very hard to get to a level of fitness that will allow us to be successful. There is a nice buzz going around and everyone has an understanding of what we can achieve and do for soccer in this country as a club and to be part of it would be one of the most important recognitions for any club team in this country for the last few decades.

Olsen to Remain With Reds

The agreement between the MLS and Nottingham Forest would allow the US International to extend his stay with the Reds.


"We’re delighted that Ben is staying with us" Said Forest manager David Platt. "It’s no secret that we have been trying to negotiate to sign him on a permanent basis but this arrangement suits us fine and buys us time. We knew he had something to offer but it didn’t take us long after working with him to realise that we wanted to see a lot more of him. In our talks the MLS have been very helpful and co-operative. I can’t speak too highly of the way they have done business with us and obviously we will carry on talking to them in the future."


Originally, Ben Olsen went to the English club on a three month loan, which would have ended on December 31st. The agreement will extend the loan until early May, when the Reds’ season will end. This development will mean that if Ben’s permanent status with Forest does not materialize, he will miss between 4 and 8 United games. United’s season will begin at home on April 7 against the defending MLS Champions Kansas City Wizards.


It is clear that Nottingham Forest is interested in offering Ben Olsen a permanent position on their squad, however, it is unclear weather or not the Reds can afford the $2.25 million price tag established by the MLS.


If Forest can secure promotion it is likely that Ben will remain with them. Ben’s performance has been outstanding since joining the squad three months ago and has had a direct impact in Nottingham’s promotion quest.


DC United sources were aware of the development but would not comment further on Ben’s future status with Nottingham Forest, however, they were happy to report that Ben will be with the team for the Black-and-Red’s appearance in the CONCACAF Champions Cup.


For additional information visit ForestFire.co.uk

Goose to West Brom

Most likely not. Agoos is planned to go to England to train at the Midlands for one week. There is a possibility that the one-week stint will turn into a long-term loan, but nothing has been finalized yet.

La Manzana le la discordia

Fue la ausencia de estas características en los señores que manejan a esa superpotencia llamada FIFA, que en estos precisos momentos dos naciones hermanas de América Latina; Argentina y Brasil, se encuentran enfrascadas en una desagradable polémica por causa de una malhadada encuesta cibernética, tan extravagante como ridícula.

La "piedra de escándalo" ha sido el embeleco inventado por la máxima jerarca del f&uacutel;tbol mundial, acerca de cuál fue el mejor futbolista del siglo veinte, proponiendo una lista de nombres de las principales figuras de todos los tiempos, pero donde invariablemente sobresalieron los astros Edson Arantes Do Nascimento "Pelé", y Diego Armando Maradona.

Evidentemente una encuesta de esta naturaleza no puede reflejar fidedignamente por razones obvias, cual de los dos, o tres, o cinco, o más jugadores brillantes de épocas pretéritas, haya podido hacer méritos como para alcanzar dicho título.

Las razones como dije son obvias por cuanto los tiempos eran otros, y los parámetros modernos y antiguos muy diferentes para evaluar caracterésticas tan disímiles en cada jugador; pero si se tratara de analizar el comportamiento, a la luz de los resultados obtenidos por los dos "genios" que alcanzaron el favor popular, indiscutiblemente Pelé fue superior.

Sin embargo la encuesta adelantada por medio del Internet, declaró por abrumadora mayoría a Diego Maradona como el mejor; tan abismal fue la diferencia (del orden del 50%), que a juicio de este modesto servidor, el resultado no guarda relación objetiva con la realidad histórica del fútbol, y más bien arroja sombras de sospecha de manipulación.

Pero los responsables directos de tan insólito acontecimiento, una vez vieron el terrible engendro que les nació, optaron cual Pilatos modernos, por "lavarse las manos", creando entonces dos premios; el primero otorgado y reconocido por la FIFA a Pelé como el jugador del siglo, y el segundo a Diego Maradona como ganador de la encuesta por Internet.

De esa manera trataron de ponerse en paz con "Dios y con el diablo", pero dejaron alborotado un "avispero" que es la opinión pública no solo de los países mencionados, sino de la afición mundial, amén de la consabida pérdida de credibilidad de una entidad, manejada por personajes que parece no tienen claro la clase de riesgos que eso pueda entra&ntiled;ar.

No en vano el mismo Papa Juan Pablo II se pronunció respecto del ente mundial, del cual dijo que "… es una industria que contribuye a promocionar una cultura de egoísmo y codicia", e instó al presidente de la FIFA Joseph Blatter a "usar el enorme poder que usted tiene en sus manos, en beneficio de la familia y el deporte".

NOS UNIMOS A ESE CLAMOR EN ARAS DEL AMOR, LA PAZ Y LA CONCORDIA!!

Practice Observations 12/4

The practice consisted of a light workout followed by general drills. Coach Rongen split the team up into three groups and rotated them through various exercise stations.


For the most part the players looked OK and sharp. They certainly need to start working more to get into a "game" rhythm. United will travel this week to Florida where they will play a couple of informal scrimmages against the Miami Fusion and an ALL Star central American team. After that they will return to the area and will resume training at George Mason University in preparation for the upcoming CONCACAF Champions Cup.


In attendance where pretty much all of the regular United players. The only notable absences from today’s training were Mark Simpson, who just had his wisdom teeth removed so understandably he was taking a little time off and Ben Olsen, who we all know is having a good time in the Forest.


AJ Wood was sporting a menacing mask through out the drills. He had surgery recently to repair some sinus problems he suffered after breaking his nose. The mask is simply worn as a precaution. No word for how long he will have to wear it. Convey is still wearing a bandage on his wrist ad should be fully recovered from his injury soon.


Diaz Arce was a little hard to spot. For a while I thought he was holding out due to the League’s request to re-negotiate his contract, but it turns out he’s got so many blonde streaks that I didn’t recognize him. Whatever is going on does not seem to be affecting him right now, I think. He seemed quick and responsive in the drills.


El "Chino" looked sharp as well. He is Peruvian all the way. The walk and mannerisms are all there, trust me on this one.


Seeing the team today together for the first time in a while made me a little anxious. Can’t wait for next season. Enough with football and Christmas already, bring on MLS 2001!


It will be very exciting to watch this team next year. Seeing all the young faces running around the field today was good, Otero, Salas, Convey, El Chino and Albright should bring the team a good energy level next season. All the newfound experience Ben is picking up in England along with the solid experience base that was on the pitch today should give United an Edge.


Let’s just hope that Rongen and Yallop can inspire and motivate these guys enough and put together a winning squad that makes United what it Used to be, and not what it was last year.

Terminó La Espera

El espíritu conciliador del organismo internacional, determin&oacue; una fecha intermedia a la que las dos partes deseaban; por un lado los dirigentes "ticos" pretendían que fuera a mediados de Diciembre, mientras su contra parte "chapina" buscaba que fuera el 12 de Enero; al final, el trascendental juego se efectuará el día de los reyes magos, el 6 de Enero.

En esa fecha se conocerá quien acompañará a los otros cinco aspirantes Estados Unidos, México, Honduras, Jamaica y Trinidad y Tobago, en sus pretensiones mundialistas; cuando en el estadio Orange Bowl de Miami vuelvan a medir fuerzas estas dos representaciones nacionales que han capturado la atención de sus millones de compatriotas.

Sondeando el ambiente en la capital norteamericana en torno a este partido, se percibe gran agitación y confianza por parte especialmente de la afición guatemalteca, que sueña con ver sus colores patrios representados en suelo asiático, por primera vez en su historia futbolística, y que ahora vislumbra esa posibilidad.

Claro que primero tendrá que superar el duro escollo que representa el cuadro "tico", que también aspira a inscribir su nombre, por segunda ocasión, en el selecto grupo de 36 selecciones, de las 204 afiliadas a FIFA, que se darán cita al máximo evento del mundo del balón, y luego enfrentar a los otro cinco equipos que tienen idénticas pretensiones.

Sinceramente no es tarea fácil para los representantes del país de la "eterna primavera y el quetzal", que al frente tendrá un rival herido en su orgullo por la derrota recibida el pasado 15 de Noviembre por 2-1 en terreno guatemalteco que obligó a este desenlace, cuando todos los pronósticos apuntaban en favor de los "ticos".

Los mismo jugadores costarricenses son conscientes que por su exagerada confianza perdieron el partido, porque cayeron en aquel viejo error de menospreciar al rival, cuando los cánones del fútbol moderno indican que ya no hay enemigo pequeño, y como lo dice el estratega guatemalteco Julio César "el pocho" Cortés, "en la cancha son 11 contra 11".

Aunque es evidente que el roce internacional que tienen los seleccionados costarricenses es superior al de los guatemaltecos, por la presencia de varios de sus integrantes en equipos de ligas importantes del mundo, frente a solo dos "chapines" ( Dwight Pezzarossi de Argentinos Junior y Martín Machón del Miami Fusion), la motivación azul es ahora mayor.

Quizás ese sea el elemento que equilibre la balanza para este crucial duelo, que promete alcanzar niveles de expectación máxima cuando se acerque la fecha, y que seguramente movilizará a miles de aficionados de los dos cuadros, hacia la tórrida y turística ciudad de la Florida, que estará más "caliente" con este "plato" futbolero, que será PARA ALQUILAR BALCóN!!

Esta columna aparece todas las semanas en El Pregonero, semanario latino en Washington D.C.