Nuevo despertar futbolero en Washington DC

Tonificante despertar se dió en un céntrico hotel del Distrito donde el DC United washingtoniano anunció, en concurrida conferencia de prensa, que Erick Thohir y Jason Levien se unieron a la plana ejecutiva, junto a Will Chang, como co-dueños de los derechos operativos del D.C. United de la Major League Soccer estadounidense.

Es decir, nuevos brios económicos han anclado en las águilas rojinegras con lo que de pronto, entre otros menesteres, se hace realidad el sueño de la casa propia (nuevo estadio) para ir caminando de la mano con la solidificación de la MLS que ya tiene 9 estadios propios, de los 19 equipos que tiene la Liga.

La incorporación de Thohir y Levien como socios administrativos es un sólido avance del club ya que quien ha tenido el peso económico desde el 8 de enero del 2007 ha sido Will Chang, y en solitario, desde hace un buen tiempo desde que Victor Macfarland dejó la sociedad en Mayo del 2009.
“Estoy realmente muy orgulloso y satisfecho con lo logrado por la incorporación de Thohir y Levien” dijo sonriente Chang durante la presentación. “Creo sin duda alguna alguna que son los perfectos socios y compañeros para formar un gran equipo, estoy muy emocionado por lo que representa por el futuro del equipo” remarcó Chang.

“Quisiera parafrasear al Dr. Martin Luther King en su famoso discurso…”Yo tengo un sueño… y en ese sentido ‘Mi’ primer sueño es encontrar una casa permanente para nuestro DC United…El segundo sueño es hacer del DC United un equipo de marca mundial…Erick y Jason son la compañía perfecta para hacer posible esos sueños” manifestó Chang.

Erick Thohir, un empresario basado en Indonesia, y está estrechamente relacionado con el mundo del entrenimiento. Es co-fundador de Mahaka Group, el cual se concentra en propiedades mediáticas, incluyendo televisión, radio, internet, diarios y propiedades deportivas.

En los deportes, Thohir ha liderado los recientes esfuerzos para llevar a Los Angeles Galaxy y AC Milán a competir con la Selección de Indonesia, es el codueño de los Philadelphia 76ers de la NBA, y es el fundador de la Liga de Básquetbol AESEAN, la primera liga profesional regional de su tipo. También es el Vicepresidente del Comité Olímpico de Indonesia y es el Jefe de Misión para los Juegos Olímpicos 2012.

“La oportunidad de asociarme con Will y Jason trae posibilidades emocionantes”, dijo Thohir. “D.C. United es un club con una gran historia y tradición ganadora. Estoy ansioso por ayudar al desarrollo de D.C. United dentro y fuera del campo de juego, como también expandir su alcance como una marca global”.

Por su parte Jason Levien, abogado de profesión, es el presidente y fundador de LSRI, una firma especializada en inversiones en deportes y propiedades mediáticas. Es el codueño de los Philadelphia 76ers. Previamente, Levien fue un exitoso jugador-representante, representando jugadores, entrenadores, equipos, ligas, y ejecutivos de deportes y los medios. También pasó dos temporadas como ejecutivo de los Sacramento Kings de la NBA.

Levien, quien cursó la Universidad de Georgetown, trabajó en la firma de abogados Williams & Connolly en Washington, D.C. y vivió en el área de D.C. por una década. También fue asistente jurídico en Maryland para el Tribunal de Apelación y fue profesor en la Facultad de Derecho de la Universidad de California Berkeley.

“Al asociarnos con Will, estamos comprometidos en asegurar el crecimiento de D.C. United”, dijo Levien. “Nuestros aficionados se merecen el mejor esfuerzo y eso es exactamente lo que recibirán”, destacó Levien.

Cabe resaltar que las operaciones del día a día continuarán bajo la presidencia ejectiva de Kevin Payne y su equipo de colaboradores. “Esta incorporación es una gran potencialización para nuestro club” nos comentó Payne al final de la conferencia. “Ha sido un gran esfuerzo de para traer a estos dos comprometidos empresarios. Desde que Will (Chang) ha estado navegando solo al frente del equipo no ha sido fácil y estos nuevos recursos traen a la mesa de nuestra casa las ideas para realmente soñar en grande” destacó Kevin.

“Por supuesto que esto no significa que vamos a apresurarnos en la toma de decisiones, ni mucho menos realizar esfuerzos en vano desperdiciando recursos. Vamos a caminar muy seguros y dependiendo de nosotros mismos en la toma de decisiones” y continuó… “Sabemos que podremos lograr mucho con estos nuevos socios del club. El estadio propio es una de nuestras grandes metas así como nuestro crecimiento global en los negocios como club en sí” enfatizó Kevin.

United vs. Red Bull: Familiar face helps to end United’s four-game winning streak at Red Bull

Former United player Brandon Barklage sent a clear message to Ben Olsen and his former team as his two goals helped power Red Bull New York to a 3-2 win tonight over D.C. United at Red Bull Arena in Harrison, NJ. Barklage, let go by United in the preseason, scored on two corner kicks in the first half to help Red Bull stun United and take a 2-1 lead into the half. The two goals by Barklage were his first two in his injury-plagued MLS career.

United got proceedings going early in this fast-paced match when Chris Pontius scored just 30 seconds into the match. Dwayne De Rosario and Danny Cruz worked a beautiful give-and-go down the right sideline and Pontius beat Red Bull goalkeeper Ryan Meara to the ball and flicked it into the goal for the stunning lead. However, it was the home side Red Bull who would respond with a flurry and dominate the rest of the first half.

Red Bull tied the match in the 20th minute when Barklage flashed in front of De Rosario on a corner kick and his flying outside of the right boot volley gave Bill Hamid no chance. At the end of the half Barklage struck again when a failed clearance from a corner fell right into the path of the fullback and his volley screamed into the opposite side netting for a well deserved 2-1 lead at the break for Red Bull.

After the break the deluge on United’s goal continued as the Black-and-Red’s defense was being torn apart by the quicker and more aggressive Red Bull midfield. In the 55th minute Red Bull extended the lead to 3-1 when Jan Gunner Solli scored on a Keystone Cops defensive effort from United. After the goal, Ben Olsen had no choice but to put in his attacking players from the bench and substitute Branko Boskovic helped turned the tide. Brankovic’s possession and calmness on the ball, which was missing entirely from the first hour of the match for United, helped United to rejoin the match.

In the 66th minute United drew closer when Pontius scored his second goal of the game (and team-leading 8th of the season) after an inch-perfect pass from Maicon Santos. However, television replays showed that Pontius was clearly offside but the goal stood as no flag was raised. United continued to pour on the pressure and had numerous opportunities to draw the match level only to see a few saves from Meara and some close offside calls ruin United’s comeback bid.

With the loss, United is tied with Red Bull at the top of the Eastern Conference with 30 points apiece, however United has the slight edge with a better goal difference at this point of the season. Red Bull also has a game in hand on United.

Next up for United is a home match next Saturday night against the expansion Montreal Impact. Montreal gave United all it could handle earlier this season in a 1-1 draw at RFK in April. This will be United’s only home game until August 4th.

Fiesta futbolera en Casa Blanca, Galaxy fue recibido por el Presidente Obama

Fue una agradable fiesta de gala futbolera la que se vivió en la Casa Blanca, en predios washingtonianos,  el pasado martes por la tarde teniendoo como tradicional anfitrión al Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama.

El presidente estadounidense sorprendió con su afabilidad en su tradicional ceremonia de recibir a los campeones anuales de las diferentes ramas deportivas, lo que consideramos el perfecto aliciente que todo altleta se merece por sus denodados esfuerzos para coronar logros y laureles deportivos y si esos reconocimientos vienen del personaje que conduce el país se hacen doblemente valiosos en su reflejo de sus esfuerzos deportivos hacia su comunidad y en especial hacia sus juventudes deportistas.

El presidente Obama hizo derroche de conocimiento en la materia futbolera. ¿Tiene buenos asesores que le preparon el libreto?..No lo creemos por su espontánea fluidéz, además de un muy fino sentido del humor. La muestra la dejó plasmada cuando rememoró con claridad los esfuerzos de Los Angeles Galaxy para lograr el título emelesero del 2011, matizando este recorrido con bromas sutiles al inglés David Beckham.

El histórico Palm Room de la Casa Blanca presidencial en el corazón de Washington DC, estaba a tope de invitados, dirigentes y funcionarios que tienen las rienda del fútbol en los Estados Unidos pero nos llamó a atención de numerosos chiquilies futbolistas y entre ellos destacaban muchas….muchísimas caras hiapanas que no habíamos visto en otras ceremonias similares.

Cabe mencionar que los niños fueron recibidos inmediatamente después de este reconocimiento por la primera dama de la nación, Michelle Obama, en lo que llamaron “Soccer Clinic and Health”. Positiva la iniciativa de la primera dama fomentando las práctica del soccer entre la niñez ya que sus dos hijas son practicantes de este deporte en su escuela y tienen la la familia presidencial de arriba abajo para no perder ningún partido escolar. Imaginanos no solo a la familia presidencial en este familiar correteo del balón sino todo lo que conlleva para mantener la privacidad familiar.

En lo que respecta al Galaxy el presidente Obama fue prolijo en destacar el recorrido triunfal del equipo campeón mencionando las cualidades de cada uno de los jugadores en sus respectivas posiciones destacando en especial a las estrellas Robbie Keane, Landon Donovan y en especial bromeando con el inglés David Beckham. Destacó igualmente a los hispanos del equipo Omar González y AJ DeLaGarza, con pronunciamento muy americano de sus apellidos, pero se la pasamos…entendible.

“Debo sinceramente felicitar muy personalmente a cada uno de Uds. Su brillante esfuerzo de conjunto que los hizo salir campeones. Teniendo tantas estrellas individuales fueron capaces de poder agruparse como un solo ente y salir campeones entregando su valla invicta sin goles en 17 oportunidades. Eso es lo meritorio” subrayó el mandamás estadounidense.

“Colmaron todas las expectativas” continuó el presidente…” Hicieron un trabajo perfecto para combinar individualidades y hacer un equipo sólido. Fue un trabajo muy duro pero que valió la pena” destacó.

Al presidente Obama se despachó a sus anchas, con trato amable y muy familiar para con los campeones. Mostró fluido conocimientos del fútbol y todo el acontecer de la MLS, sorprendiendo a propios y extraños.

Por lo dicho por el presidente lo catalogamos como un buen hincha del fútbol con características especiales y refleja lo que sin duda el fútbol significa en cada persona, no importando el estatus donde se mueva. A Obama el fútbol lo mueve con la misma intencidad que a cualquier ciudadano común. Eso es lo mágico del rey de los deportes.

Lo que puso la nota de algarabía total fueros las bromas que se gastó el presidente Obama con el astro inglés David Beckham con sus 37 años, como “un jóven en el equipo”…”David es un gran ejemplo para nuestras familias, y atletas en especial, de buen deportista y buen padre de familia” destacó para finalizar con bromas sobre su linea de ropa interior.

Beckham, al igual que el resto de los presentes, no pudo aguantar las risas ante las bromas de Obama…“Fue gracioso. Embarazoso, pero gracioso”, dijo Beckham con una sonrisa a los miembros de prensa después de la presentación del Presidente. “[Obama] hizo algunos comentarios sobre mi hoy: la ropa interior, ser papa de unos chicos y mi barba”.

“Él es muy carismático, es un gran personaje y es un honor para nosotros reunirnos con él”.

“Es increíble. Es un gran honor para cada uno de los jugadores, el club, la franquicia, el ser invitado aquí después del torneo”, dijo el astro inglés. “Pienso que es una gran tradición que los equipos vengan aquí porque uno sale de conocer al Presidente y es una motivación; motiva a querer regresar el próximo año. Espero que lo hagamos porque fue un gran día, un día de orgullo para todos nosotros”. Le tomamos la palabra.

Chris Pontius fue el verdugo de los Red Bulls Newyorquinos. Foto/Martín Fernandez

DC United goleó, 4-1, a los Red Bulls de New York para levantar la Copa Atlántica en el RFK

Washington DC (Abril 22, 2012).– En medio de una torrencial lluvia en el coloso de Anacostia, el RFK Stadium, el DC United washingtoniano le propinó una goleada, 4–1, a su clásico rival norteño los Reds Bull y una vez más levantando la Copa Atlántica, dicho sea de paso, el DC United le quitó la racha de partidos sin perder a los Red Bulls.

El verdugo de las Aguilas Rojinegras fue Chris Ponthius que en inspirado domingo, facturó tres de los cuatro goles capitalinos. En cuarto lo hizo el ‘Rookie’ Nick DeLeon. El de honor para los Bulls lo hizo Thierry Henry.

DC United puso mejor fútbol y, como reza el refrán, ‘en mi casa mando yo’… Lo hizo con goles y con fútbol agresivo…de marca ajustada.

Esta vez DC United fue mortalmente diferente. Diametralmente opuesto como los vimos en el desabrido partido del miércoles pasado cuando enfrentó a Montreal Impact dejando escapar puntos que valen oro cuando se juega en casa.

Fue a buscar al rival, le quitó iniciativas e impuso un mejor ritmo de juego en su medio sector donde destacó DeRo(Dwayne DeRosario) convertido en un jugador más de creación y proyección, haciendo jugar a su equipo desde el medio sector con mejor visión para hacer daño con el pase a profundidad.

Igualmente, en la linea de cuatro defensiva rojinegra se nota un progreso para la marca donde la presencia del argentino, el central Emiliano “La Torre” Dudar pone tranquilidad por el centro, tiene don de mando y comunicación fluida con sus compañeros de marca. Ordena, pone calma y, con severidad, va a la marca del rival.

El cuarto gol en la factura final estuvo a cargo del “Rookie” Nick DeLeon (con diferente ‘Look’ en el pelo…Corn Rows…le dicen!!!) que se acrecienta en cada partido, no sólo de media puntada para el ataque sino es veloz para el desmarque, toca buscando la pared sin pausa y cuando encara el arco enemigo no titubea para disparar.

De la misma forma, la ofensiva washingtoniana va de menos a más. El brasileño Maicon Santos pone la fuerza y la presencia de gol metido en las 18 yardas del enemigo. Tiene ubicuidad para buscar y disputar pelotas con veneno y no duda para el pase o remate hacia la carpa contraria.

Otra contratación que está dando resultados es Danny Cruz. En reemplazo de su estatura pone la cuota de marca segura en el medio sector y tiene claridad en la proyección desde atrás.

Va a busar pelotas tapando las salidas del rival. No tiene contemplaciones cuando va a la marca del jugador clave del oponente. Hablandó a Thierry Henry, el experimentado francés de los Red Bulls, marcándolo a presión y en zona. Realmente lo sacó de ritmo a monsieur ‘Titi’ Henry.

Al que no lo vimos metido ni mucho menos fue la libanés # 9, Salihi Hamdi cuando entró en reemplazo de Maicon. Sinceramente no le vemos nada de su cartel de goleador con que llegó al equipo.

Por lo demostrado en este punto del torneo es un ‘bluff‘ para la escuadra capitalina. Para perdido en la zona roja del enemigo. Pierde goles desastrozamente, y que tanta falta hacen a su escuadra. No le vimos UNA!!!!

Y aquí un muy amical comentario para el DT capitalino Ben “Benny” Olsen. Sus cambios en la banca, o en la plantilla del inicio del partido, son un tanto débiles y su criterio no está en estos momentos para las improvisaciones.

Olsen tiene que visualizar su oncena titular ya con siete fechas metidas. Con lógica y cambios con sentido.

Fue, si bien es cierto, un claro 4–1 ante un Red Bulls desconocido porque hizo AGUA por todos lados en todas sus lineas especialmente la defensiva. Cabe mencionar que los Red Bulls llegaron diezmados por lesión de sus jugadores claves pero creemos naufragó en su defensa debido a la sanción de Rafael Márquez por mala conducta por cuatro fechas.

Olsen tiene que definir ya su once titular con las variantes del caso, justamente en estos partidos positivos donde sus lineas le funcionan bien sincronizadas. Es su desición, y por supuesto muy respetable, pero igual…Un consejo hasta de un conejo!!!

Una perla. ¿Entendible el cambio? Para nada. Entró Stephen King por DeRo quitándole ensamble a su medio sector. Hasta a DeRo no entendió el cambio -por sus movimientos de manos-, como diciendo ¿yo salgo?…Sorprendió a más de uno el cambio.

Bien por el triunfo que los puntos en casa ayudan, pero mucho mejor por la goleada ya que son los goles los que avivan el alma y la fiesta del rey de los deportes…su majestad el Fútbol.

Veremos qué pasa el próximo fin de semana en que el DC United recibirá a Dynamo de Houston que viene con sed de victoria tras empatar de vista frente al Columbis Crew. Por su lado, los Red Bulls que se quedan en el tercer lugar con 10 puntos, recibirán al New England.

Por lo pronto, con la vistoria el DC United se coloca en un sólido segundo lugar en la Conferencia Este con 12 puntos y está a la cacería del Sporting Kansas City que camina muy cómodo en el primer lugar con 21 puntos acumulados y ya con menos presión porque perdió su partido -y el invicto-, frente al equipo Santo los ‘Quakes’ de San José.

ESTADÍSTICAS DEL PARTIDO

Estadio: RFK Stadium Washington DC

Fecha: Domingo 22 de Abril. 2012

ALINEACIONES:

DC United.- Willis, Russell, McDonald, Dudar, Woolard, Cruz, Kitchen De Rosario, DeLeon, Santos, Pontius

Red Bulls.- Meara, Solli, Keel (Ruthvan 46′), Holgersson, Lade, Richards, McCarty, Palsson, Ballouchy (Lindpere 46′), Cooper, Henry

Goles:

Pontius (DC) 9′, 32′, 69′

DeLeon (DC) 36′

Henry  72′

Juez Central: Mark Geiger

Asistencia: 13,262 espectadores

RESUMEN DE LA JORNADA 7

TORONTO FC – 2 CHICAGO FIRE – 3

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: BMO Field
Goles: TOR – Lambe (36′) (40′); CHI – Oduro (1′), Segares (41′), Nyarko (58′)

EL PARTIDO – Chicago Fire conquistó su segundo triunfo de la temporada en un electrizante encuentro ante Toronto FC. Los visitantes se llevaron un luchado triunfo por 3-2 donde después de verse arriba en el marcador tempranamente, tuvieron que remontar un marcador adverso.

Solamente tomó 25 segundos para el Fire abriera el marcador por medio de Dominic Oduro, quien luego de que Torsten Frings cometiera un error, quedara frente al arco para definir fácilmente. Toronto despertaría con un zapatazo imparable por parte de Reggie Lambe, quien también puso a ganar a los de casa cuatro minutos después. No obstante, el Fire empataría en el siguiente minuto luego de que Gonzalo Segares pusiera dentro de la red un balón centrado por Sebastián Grazzini.

A pesar de que fue TFC el equipo que salió a proponer en el segundo tiempo, fueron los visitantes quienes se llevaron un triunfo gracias a la velocidad de Patrick Nyarko, quien anotaría el único gol en la segunda mitad.

COLUMBUS CREW – 2 HOUSTON DYNAMO – 2

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: Columbus Crew
Goles: CLB – Gaven (63′, 79′); HOU – Bruin (59′), Ching (80′)
Asistencia: 10.479

EL PARTIDO – El Crew de Columbus y el Dynamo de Houston negociaron un empate de 2-2 en el Estadio Crew en un emotivo choque que a final de cuentas deja a ambos equipos con un punto que de nada les sirve en su lucha por meterse en las primeras posiciones de la Conferencia del Este.

Tras varias oportunidades falladas, en un  tiro de esquina cobrado al minuto 59’, el delantero  Will Bruin abrió el marcador al cabecear el balón dentro del área chica para así poner el 1-0 a favor de los visitantes.

Sin embargo, cuatro minutos más tarde, Columbus Crew se aprovechó de un error garrafal de la defensa texana y finalmente de la mala salida del arquero Tally Hall, jugada que terminó en un tiro desde la media luna de parte de Eddie Gaven quien se encargó de emparejó las cosas.

A quince minutos de tiempo completo, el Crew se adelantó en el marcador, por intermedio de Gaven nuevamente quien prendió un riflazo de volea desde afuera del área, balón que le dobló las manos a Hall, solo para que Brian Ching emparejara el marcador al minuto 80’ con un zurdazo dentro del corazón del área que clavó pegado al primer palo Andy Gruenebaum.

COLORADO RAPIDS – 1 LA GALAXY – 2

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: Dick’s Sporitng Goods Park
Goles: COL – Cummings (63′); LA – Wynne (Autogol-21′), Donovan (39′)
Asistencia: 19.152

EL PARTIDO – El LA Galaxy logró una nueva victoria, esta vez como visitante ante los Colorado Rapids con un 2-1 inspirado por las grandes estrellas del club angelino.

Primero, seria un centro de Beckham el que forzaría un autogol por parte de Marvell Wynne al minuto 21 luego de que Mike Magee cabeceara hacia el arco vinotinto. Al 39’, Landon Donovan anotaría el que se convertiría en el gol del triunfo con un disparo cruzado.

A pesar del dominio de los Rapids en términos de posesión, el Galaxy se mantuvo fuerte en defensa por la mayoría del juego. Fue solamente en el minuto 63’ que descuidarían al siempre peligroso Omar Cummings. El jamaiquino marcaría uno de los mejores goles del fin de semana con un tremendo riflazo desde fuera del área tras llevarse en velocidad y fuerza a la zaga galáctica.

Sin embargo, Cummings pasaría de ser héroe a villano luego de errar un penalti en el minuto 90 del partido tras una dudosa falta sobre Andre Akpan.

VANCOUVER WHITECAPS – 1 FC DALLAS – 0

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: BC Place
Goles: VAN – Camilo (11′)
Asistencia: 18.027

EL PARTIDO – Tras cuatro fechas sin conocer la victoria, los Vancouver Whitecaps derrotaron por la mínima diferencia de 1-0 al FC Dallas, apenas su segunda victoria en casa y su tercera en lo que va la temporada 2012.

Apenas iniciando el encuentro, los canadienses impusieron condiciones causándole problemas a la defensa texana con varios tiros a puerta del brasileño Camilo Sanvezzo, quien al minuto 11’ puso el único gol del encuentro tras un tiro desde afuera del área, incrustando el esférico pegado al primer palo de Chris Seitz que nada pudo hacer para evitar la anotación.

Dallas por su parte, poco daño pudo causarle a la defensa canadiense que a pesar de los constates desbordes de Brek Shea, siempre mantuvo el orden.

Con el triunfo, los Whitecaps llegan a 11 puntos y poco a poco se alejan de las últimas posiciones de la Conferencia del Oeste, mientras que Dallas se mantiene con 10 unidades en la misma tabla.

PORTLAND TIMBERS – 1 SPORTING KC – 0

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: JELD-WEN Field
Goles: POR – Myers (Autogol-41′)
Asistencia: 20.438

EL PARTIDO – Un increíble autogol acabó el último invicto de la temporada regular 2012.

Portland Timbers derrotó a Sporting Kansas City por la mínima diferencia gracias a un error defensivo por parte de Chance Myers al minuto 41, cuando cabeceó el balón en su propia portería luego de un centro de Kris Boyd.

Los líderes de la Conferencia del Este jugaron su típico estilo de presión, pero los de casa no se dejaron intimidar y salieron a buscar el partido en su casa desde el primer minuto de juego, logrando contrarrestar al mejor equipo de la MLS en la actualidad y ganando tres necesitados puntos en la competitiva Conferencia del Oeste.

Sporting Kansas City se queda con 21 puntos y aun tiene una ventaja enorme en la cima del Este, mientras que los Timbers siguen en la parte baja de su tabla.

CHIVAS USA – 0 PHILADELPHIA UNION – 1

Fecha: Sábado, 21 de abril
Estadio: The Home Depot Center
Goles: PHI – Adu (40′)
Asistencia: 14.127

¿Cómo explicar lo de Chivas USA?

El Rebaño angelino tiene marca perfecta como visitante – tres triunfos en igual número de encuentros – pero aún no gana en casa esta temporada luego de cuatro encuentros como local. Su última derrota en el Home Depot Center llegó frente al Philadelphia Union, que se impuso 1-0 para sumar apenas su segunda victoria del 2012.

Freddy Adu le dio los tres puntos al Union con una definición de taco dentro del área, tras gran jugada personal y centro de Gabriel Farfán. Sin embargo, el mismo Farfán sería expulsado sobre el final, poco después de que su compañero Keon Daniel viera la roja directa por parte del árbitro Juan Guzmán.

Aún con la desventaja numérica en la cancha, los visitantes pudieron defender su ventaja en el marcador.

Además, Chivas USA perdonó algunas ocasiones de gol que pudieron cambiar el destino del partido. Una de las más claras fue para el colombiano Juan Pablo Ángel, quien ingresó como suplente e hizo su primera presentación con los rojiblancos desde que sufrió una conmoción cerebral el pasado 7 de abril. Pero ni el regreso de Ángel pudo evitar una nueva derrota en casa para el Rebaño.

PARTIDOS DE LA JORNADA 7 JUGADOS A MITAD DE SEMANA

D.C. UNITED – 1 MONTREAL IMPACT -1

Fecha: Miércoles, 18 de abril
Hora: 7:30 p.m. ET
Goles: D.C.: Maicon (72′); MON: Corradi (68′)
Asistencia: 10,135

EL PARTIDO – Un entretenido partido disputaron D.C. United y Montreal Impact en el RFK Stadium de la capital del país. El cuadro local se vio sorprendido por un Montral Impact bien planteado, que al final se llevó un punto con el 1-1 final.

Después de un primer tiempo de estudio, con un Montreal atrevido y cauteloso a la vez, las acciones tomaron un ritmo más frenético en el segundo tiempo. La cuenta la abrió la visita al minuto 68 gracias a un cabezazo de Bernado Corradi tras una buena tocata entre Lamar Neagle y Justin Mapp. Cuatro minutos después, el recién ingresado Maicon Santos marcó el empate con un fuerte remate de media distancia.

D.C. United tuvo para ganar a un minuto final pero Maicon Santos estaba en fuera de lugar en el momento de marcar. Montreal se llevó un justo punto, el primero que consigue como visitante.

VANCOUVER WHITECAPS – 1 SPORTING KANSAS CITY – 3

Fecha: Miércoles, 18 de abril
Estadio: BC Place
Goles: VAN – Le Toux (’79); SKC – Collin (’24), Bonjour (autogol ’51), Kamara (’65)
Asistencia: 15,382

EL PARTIDO – Definitivamente no hay quien pare a Sporting Kansas City y continúan con récord perfecto.

En el duelo ante Vancouver Whitecaps jugado en el BC Place, los actuales líderes de la Conferencia del Este impusieron su juego arrollador para arrancarle tres puntos a los canadienses con la victoria 3-1 en un partido ampliamente dominado por los azules, aunque sobre los últimos minutos del segundo tiempo dejaron de presionar para provocar el despertar del local.

Con goles del defensa Aurélien Collin –aprovechando un balón llovido en el área al minuto 24-, un autogol del defensor de los Whitecaps Martín Bonjour –ante un mal despeje cerca de su arco al minuto 51-, y un tanto del delantero Kei Kamara –definiendo con un ligero toque un servicio de Chance Meyers al minuto 65-, Sporting Kansas City aumentó a siete los partidos ganados desde el inicio de la temporada, manteniendo su marca perfecta y siendo líder de la Conferencia del Este con 21 puntos.

Vancouver tuvo su consuelo cuando al minuto 79 llegó el tanto del descuento de los pies del francés Sebastien LeToux, pero no le alcanzó para la igualada.  Los Whitecaps se quedan en la 7ma casilla del Oeste con 8 unidades.

– El resumen de la jornada 7 con notas de la MLS

Javier "Chico" Solares

Descansa en Paz Amigo

DC United's #1 fan, Javier "Chico" Solares, passed away earlier today. We really don't have the details, nor do we think they matter. All we know is that a dear friend and one of our team's most valued and dedicated supporters is no longer with us. We are absolutely certain he is in a better place though, and that he will continue to cheer our beloved Black-and-Red from wherever he is, Chico, we will certainly miss you…

DC United se trajo tres puntos saludables del Gillette Stadium frente al New England Revolution

El DC United capitalino enmendó la plana y se trajo tres puntos de casa ajena en el modernísimo Gillette Stadium de la ciudad de Foxborough, Massachusetts ante una escaza asistencia de algo más de 10,000 espectadores, pobre para la capacidad total del Gillette de 60,000 almas.

New England sorprendió a la escuadra visitante con tempranero gol apenas a los los 6′ de iniciado el encuentro, por intermedio del colombiano José Moreno, que dicho sea de paso era su debut emelesero, con pase cruzado del delantero francés  Saër Sène proyectado desde el lateral izquierdo.

Poco le duró la fiesta al New England, vino una respuesta a velocidad por intermedio de Danny Cruz y Nick DeLeon que tomaron por sorpresa a la retaguardia ‘Patriota’ que cuando aún no terminaba de digerir su primer gol, a los 19′, el brasileño Maicon Santos metió un durísimo cabezaso –que el portero ‘Patriota’ Matts Reiss sólo la vió pasar–, para conseguir la paridad del encuentro. Fue un gol de buena factura que partió de un tiro de esquina de Nick DeLeon que llegó a media altura para DeRo, quien de media tijera se la puso a Maicon para el puntillazo final.

De allí el partido se vino a menos con lagunas llenas de inexactitudes que daban ganas de ver el partido de espaldas. En eso estaban ambas escuadras hasta que faltando nueve minutos para acabar el partido Chris Pontius, que había ingresado en la segunda etapa, definió a quema ropa con un fulminante rasante y cruzado. Bien por Chris cuyo ingreso fue el factor detonante para la victoria washingtoniana.

En el panorama total, el partido, dejó poco agradable sabor para dos escuadras. Si quieren llevar agua para su molino tienen que salir con ‘reales’ ideas para facturar, sobre todo, con una muy gigante dósis de presición para la entrega del balón. Desesperante la manera como perdieron la pelota ambas escuadras.

Sin duda los números victoriosos le caen bien a cualquiera. DC United, con la victoria, acumuló ocho puntos y sube a un momentáneo tercer lugar en su conferencia Este (2-2-2), en la sexta jornada, mientras que los ‘Patriotas’ del Revolution van de capa caída con tan solo tres unidades de sus 18 disputados(2-4-0), además de su segunda derrota consecutiva.

DC United regresa a casa para enfrentar este miércoles, a las 7:30 PM, al Montreal Impact. La familias de las Aguilas rojinegras regresan a casa de luto porque durante el encuentro el brasileño Marcelo Saragoza recibió la noticia del fallecimiento de su padre en Brasil hacia donde partió inmediatamente con su famila. Nuestro sincero pésame para toda la familia de Marcelo.

Por otro lado al New England no le toca fácil, irá de visita frente a los Reds Bulls de New York que van de la mano del encendido ‘Titi’ Henry que viene de anotar de a dos mínimo.

ESTADÍSTICAS DEL PARTIDO

New England Revolution vs. D.C. United
FECHA: Abril 14, 2012 – Gillette Stadium (Foxborough, Mass.)

Marcador Final
D.C. United 2, New England Revolution 1

GOLES
NE: José Moreno (Saër Sène, Lee Nguyen) 6′
D.C.: Maicon Santos (Dwayne De Rosario, Nick DeLeon) 19′
D.C.: Chris Pontius (Nick DeLeon) 82′

ALINEACIONES:

(1) New England Revolution: Matt Reis ©, Chris Tierney, A.J. Soares, Stephen McCarthy, Kevin Alston (Fernando Cardenas 86), Ryan Guy, Kelyn Rowe, Clyde Simms, Lee Nguyen (Benny Feilhaber 55), Jose Moreno (Bjorn Runstrom 79), Saër Sène

Suplentes: Bobby Shuttleworth, Darrius Barnes, John Lozano, Alec Purdie

(2) D.C. United: Joe Willis, Daniel Woolard, Dejan Jakovic (Chris Korb 59), Brandon McDonald, Robbie Russell, Perry Kitchen, Nick DeLeon, Danny Cruz, Maicon Santos (Chris Pontius 79), Hamdi Salihi (Josh Wolff 65), Dwayne De Rosario ©

Suplentes: Bill Hamid, Branko Boskovic, Stephen King, Andy Nájar

Juez Principal: Jorge Gonzalez

Jueces Asistentes : Greg Barkey, Matthew Kreitzer

Cuarto Oficial: John McCloskey

Clima: Sunny and 68 degrees

Asistencia: 10,389

Historia de encuentros
New England Revolution:
 2-4-0 (6 pts.)
D.C. United: 2-2-2 (8 pts.)

Better Late than Never

It was only about three weeks ago when United’s rabid and passionate fanbase was ready to lay waste to the front offices of their beloved D.C. United. After failing to make the playoffs for a fourth year in a row and jettisoning a number of popular players after the season ended, it seemed that DC United were not intent on improving their roster heading into the 2012 MLS Season. As of the MLS SuperDraft in mid-January, only the trade for Real Salt Lake right-back Robbie Russell was made and then United selected outside midfielder Nick DeLeon with the #7 overall pick in the Draft.

Hardly an offseason do those two moves make…

With tensions running high and the message boards overflowing with bile and hatred and with an unknown future in DC,  the United front office showed the patience most of their fanbase lacked with a number of moves both within and outside of MLS that has turned that frown upside down and has the previous disheveled “internet nutjobs” singing a different tune. With Maicon Santos, Danny Cruz, Marcelo Saragosa, Emiliano Dudar and finally Hamdi Salihi signed up, the outlook is predictably a bit more rosy than just over a fortnight ago.

While none of these moves have paid off yet obviously, there is natural hesitation amongst United’s faithful that this class of 5 players brought in will rival the South American 5 brought to United prior to the 2009 season. Well, we all know how that worked out.

However, I feel a different vibe with this group as most of those players acquired in the past three weeks have addressed specific needs for the Black-and-Red.

A goal scoring forward to replace Charlie Davies? – Check

Hamdi Salihi is hardly a household name in the soccer world, but if you’re particularly geeky like myself, you’ve seen this guy play. While he won’t remind anyone of Dominic Oduro and his blazing speed, what he will remind you of is a better finisher and goal poacher than Luciano Emilio. How does 163 goals in 289 professional matches grab you? Were most of those scored in lower European leagues such as his native Albania? Yeah, but in a credible league like the Austrian Bundesliga, he racked up 73 goals in 178 appearances in league, Cup and Europa league matches. Umm, I’ll take that, plus he’s 6’1″. Throw in the MLS experience of Maicon Santos and United has viable enough options up front that afforded them the release of promising young player Blake Brettschneider late last week.

An experienced defender to help shore up United’s defense? – Double Check

It’s no secret that what ultimately let United down last season was their very young defense. Often having to play at least two players 20 years old or younger on some nights, United was the second worst defensive team in the league and gave up 4 goals on four different occassions  and 3 goals on four occasions as well. That’s 28 goals of their season total of 52 given up in just 8 of 34 league games. The late season injury to Dejan Jakovic was the real breaking point and having the experience of 6’4″ Argentine defender Emiliano Dudar will help offset any potential losses United could incur during the 2012 season. Bringing Robbie Russell into the fold is also a good move due to his size and ability in the air alone. United gave up 15 goals on headers alone last season, at least a half dozen of those might have been negated with the presence of Dudar and Russell in the lineup. Additionally, it seems Dudar is the vocal and emotional leader that United has always wished Jakovic could have been in the center of defense. Jakovic is still a very good player in his own right, but he always seemed to lack that leadership potential in spite of very good play from him.

Depth in the midfield? – Triple Check

And finally, the midfield has gotten the depth it sorely needed when Chris Pontius went down with an injury late last season. With all due respect to Clyde Simms and Santino Quaranta, they just could not bring it on a day-to-day basis and United suffered because of that. Bringing Kitchen into his natural defensive midfield spot will give this team some added physical presence, something that has been lacking from all midfield positions quite honestly. Throw in MLS veteran defensive midfield experience with Marcelo Saragosa and United won’t have to fret the absence of Kitchen while on Olympic Team duty. Danny Cruz is a 22-year old sparkplug that has energy to burn, in many ways a Ben Olsen-type player at his age. Olsen no doubt had the better pedigree, but Cruz’ bite alone will help improve this team.

The drafting of Louisville midfielder Nick DeLeon is another important step in United’s developing depth. It’s no secret that Chris Pontius’ offseason healing from his broken leg will most likely drift into the early part of the season and DeLeon’s ability to step into that role if needed will help United along the left flank. Ben Olsen stated that he was one of the few “MLS ready” players in this recent SuperDraft in terms of his skill and physical ability.

Last but not least is the “addition” if you will of Branko Boskovic back into the team. Out of shape on his initial arrival in 2010 and during the preseason last year, Boskovic was out of favor with Olsen, but when he finally did see the field, his second-half stint in a 4-0 loss to Red Bull (two shots off the post while the game was still 2-0, plus two shots cleared off the line) and his 80 minutes (before a season-ending injury) in a 3-2 loss (both goals for United) in the Open Cup to New England were hopeful harbingers of things to come. Getting Boskovic involved will give the team more posession and more ability to control the flow of play and most importantly will free De Rosario up to partner with Salihi to make a formidable front line.

Notwithstanding, I feel United has gone a long way towards developing their team for the future and they are miles ahead of what they had on hand at the end of the disastrous 2010 season and have significantly improved even from last years squad.

All that being said, it still is a waiting game for United but the perceived lack of action from the front office was merely the result of something that is almost a four-letter word around these parts..

Patience…

DC Has a Problem with Houston

Ben Olsen (pictured, with the soon to be departing Fred; Photo: Tony Quinn.) and DC United ends their fairly successful seven game stretch against the West to begin a crucial three game stretch against the East, and unfortunately starts that run against a Dynamo team used to winning in RFK.

The last time DC played an East team, it was a sound thrashing in Houston of which the less said, the better. However, since that debacle, DC has come back to respectability with a 2-1-4 record against the West that has helped them creep up into 5th in the East. But now DC has to show even better form in taking on 3 of the 4 East teams that are ahead of them in the table the next three weeks.

Not only are Houston, Philly, and NY all ahead of DC in the table on the schedule, but DC has been decidedly unconvincing in their last two games, a miracle tie in Salt Lake that the league pointed out brought the game into disrepute, and a hideous loss to San Jose their last time playing in RFK. So, DC has their work cut out for them even before taking into account Houston will be on the other side of the field. The same Houston that has won 4 out of their last 5 matches here, including a Superliga trouncing in 2008 and an MLS Cup title in 2007.

Fortunately, the Dynamo has their own problems this year as yet another failed DP player has fled Houston, they are winless on the road so far this year, and have been shutout 4 of their last 7 games overall, losing 3 of their last 5, including a punishing clubbing by the Crew 2-0 last week in Robertson Stadium.

Houston coach Dominic Kinnear has some personnel issues to solve as well, since starting defensive midfielder, Lovel Palmer was tossed in the Crew loss after having played virtually every minute this year for the Dynamo in central midfield. No doubt the versatile Geoff Cameron will slide back to defensive midfield, but then who will pick up that attacking role Cameron has been playing most of the season?

Odds are league leading assist man and Dynamo Captain, Brad Davis, slides inside from his home on their left side, but he has never really played the center as well, or more importantly, as effectively as he does attacking from the left. Also, that just shifts the hole to the left side where Corey Ashe has underwhelmed in the past, or perhaps flip right midfielder Colin Clarke over there and play promising youngster Danny Cruz on the right. But, Kinnear could also keep the team intact and simply insert Jamaican attacker Je-von Watson into that central attacking role now that he’s back from the Gold Cup. Unfortunately, Watson has been a bit underwhelming this year himself.

The return of Jamaican defender Jermaine Taylor also could disrupt the backline a bit. Canadian Andrew Hainault and former DC defender Bobby Boswell started the last match and have been go to players most of this year, but Taylor is a better player than either if he is ready to integrate back into the starting lineup after a hideous Gold Cup by Canada. Taylor and his team could have used some medicine from Canada pharmacy online.

And finally, all of Houston is stewing about the forward situation. With Brian Ching out with his semi-annual hamstring issues, those two stiffs have been the point of Houston’s fairly awful attack. Granted they did torch DC the last time the two teams met, but haven’t really done much since except collect on Davis’ exquisite touches. Ching came off the bench recently, but seems unlikely to be ready to start, which is good because all he’s done is score like 8 or 9 goals against DC over the years. So, expect the bruise brothers to trot out onto the pitch in RFK for the opening whistle.

Of course, Ben Olsen has some similar problems. The recently fined Charlie Davies is also just coming back from injury and probably shouldn’t start, especially when you consider how devastating he is off the bench, 5 of his 7 goals coming as a sub. So, it’s possible he starts, but I suspect Benny stays with Josh Wolff and the rookie Blake Brettschneider.

Olsen has much bigger problems to solve in midfield. Stephen King and Clyde Simms started the last match and played reasonably well, but it wasn’t until Dax McCarty and Fred came in the second half that DC’s offense began to look a lot more promising and creative in the attack, and of course tied the game with that creative display from Davies for the PK. McCarty and Simms have been the starters most of the year, and Olsen may well go back to that, but playing McCarty and Fred might be particularly effective against the Dynamo. Then again, with Fred scheduled to leave in the transfer window back to Australia, perhaps starting him is not such a good idea.

There’s no doubt who will be playing defense though. Jed Zayner, Ethan White, Perry Kitchen and Daniel Woolard clearly deserve to remain out there until Dejan Jakovic takes back a spot from one of them if he can.

Looking at the matchups, it’s two classic 4-4-2s going up against each other, pretty much man on man all over the field. In the attack for DC, Wolff and Brettschneider have a reasonable chance against Boswell, Hainault, or even Taylor as long as they get some support from the outsides to stretch Houston’s tall trees apart.

So, the key matchups for DC will fall squarely on Chris Pontius and Andy Najar on the outsides. If they can repeatedly get the better of Hunter Freeman and Ashe respectively, then DC will be in very good shape to find a way to score. Especially as that will force the deadly Davis and scrappy Clark back to help defend limiting their killer crosses which are Houston’s main mode of attack. Well, that and freekicks, which DC must avoid as much as possible.

Going the other way, DC’s defense has to be tough and strong up the center to not only keep Weaver and Bruin in check, but also to contain Cameron finding his way forward, especially on set pieces where DC’s severe height deficit will be at a significant disadvantage. It’s really too bad Jakovic isn’t healthy for this one as it would allow Kitchen to push up on Cameron which would really help swing things DC’s way. As it is, DC will probably struggle to contain Houston Big Bodies as they have all year against big strong attackers, and it will really get bad if Ching plays significant minutes.

Another key will be for “Ballz” Zayner to completely blanket Davis. Davis’ 9 assists leads the league and he is the key to any Houston attack. If he is kept quiet, DC’s chances go way up.

Which is good because the intangibles don’t really favor DC. United has lost 4 straight to the Dynamo, and is 3-7-1 all-time against them, being outscored 18-10. United is 3-2 against them in RFK, but as mentioned, those wins haven’t been recent, two of them coming in DC’s last glory years of back to back Supporter’s Shields in ’06 and ’07 coincidentally, the Dynamo’s two MLS Cup years.

As for recent trends, that’s not too promising either. Houston is winless on the road and have been shut out their last 3 road matches, and outscored 8-4 overall on the road. But, DC has hardly been a world beater at home either. United is 2-2-3, but is coming off a hideous loss to SJ their last time in RFK, and has been outscored a monstrous 9-12 at home to boot.

Also, while the Dynamo has lost 3 of their last 5, they have alternated shutout losses with 2 goal games, a win and a tie, so coming off a 2-0 loss, they are due for 2 goals tomorrow which would be tough for DC to overcome. DC is a little better with only 1 loss in their last 5, but 3 ties and only 1 win.

This game is all down to DC, if they play like they did in wins in Portland and ties like LA and RSL, they have a good shot at getting past the Dynamo in the standings this late in the season for the first time since probably 2007. If they play like they did against SJ, or even worse like they did against Houston earlier this year, they are sunk and heading into Philly and NY in deep trouble.

(0-3-4, shutout their last 3 road matches outscored 8-4 overall on the road)

United and Galaxy Shoot Blanks

DC United, and coach Ben Olsen extended their unbeaten streak to five games after a 0-0 tie in the HDC against the league leading LA Galaxy. DC had arguably the better chances on the night, but both sides share the points after a rather desultory affair in the Toolbox.

DC United runs their record to 4-4-4, with merely two less wins than they had all of last season, as they blank the LA Galaxy in the Home Depot Center in Carson California. United had some golden opportunities to snatch away all three points, but couldn’t convert and had to settle for the scoreless draw.

Interestingly, DC United was the aggressor pretty much all night long despite playing rock solid defensively as the road team heading into the league leading team’s den. United exposed LA with some quick counters pretty much from the opening whistle until the very end, but could not finish when it counted, nor could LA capitalize on their relatively sparse chances either.

United, playing in their all red third kits for the very first time again displayed a suffocating defense to squelch out almost anything the Galaxy came up with in terms of offense. Now, neither team was sharp in the final third, but DC certainly came a lot closer to a goal than LA.

In a chess match first half, DC nearly got on the board with a shocking early chance in the 3rd minute. Josh Wolff had burst down the right side behind a scrambling DeLaGarza and launched a wicked cross to Pontius on the far post wide open, but the ball sticks under his foot and he can’t get off a shot until far too late.

In the 25th minute, Najar also exposed that right side with a bullet cross to Wolff just behind DeLaGarza, but again, Wolff just missed the final touch that might have sealed DC’s victory.

In the second half, LA brought on Jovan Kirovski for the injured Juninho (ankle) and immediately the Galaxy assumed control of the game for the next 15 minutes, but none of their opportunities amounted to even a shot on goal, so DC weathered their storm nicely.

Momentum again swung towards DC as they took advantage of some LA mistakes. A long throw in the 63rd minute incredibly bounced its way through the box to Wolff on the back post, but his shot was just shanked wide.

United’s best chance of the evening came a in the 81st minute though as Wolff collected a perfect counter opportunity and sent Davies perfectly in on goal, but after Davies rounded the keeper and Gonzalez, he rushed his shot well wide to squander DC’s best chance of the match.

United’s Andy Najar had a wide angle shot well saved in the 86th minute but the writing was on the wall that this game would end in a tie.

The tie extends DC’s unbeaten streak to 5 games, something they haven’t done since 2008 at least. United’s next match is at home versus the San Jose Earthquakes next weekend.

United serve up late game-winner in 2-1 loss to Dutch Champions Ajax

Defensive mistakes leading to goals have been a constant so far this season for D.C. United and this afternoon’s 2-1 loss to Dutch power Ajax of Amsterdam was no different. Ajax scored early and late to overcome their pesky MLS opponent in an International Friendly at RFK Stadium before a partisan crowd of 10, 728.

Miralem Sulejmani scored in the 10th minute and outside fullback Vurnon Anita scored in the 87th minute to lead the visitors to the win over the Black-and-Red. Rookie Blake Brettschneider tallied off Ajax’s own defensive blunder to tie the match in the 58th minute until Anita’s late game-winner thanks to Fred’s giveaway late in the match.

Brandon Barklage, playing at right back, was torched early and often inside the first 15 minutes and his poor attempt at a tackle led directly to the opening goal in the 10th minute. Nicolas Lodeiro easily stripped Barklage and led a quick run into the box. His soft pass to the left was met by team mate Sulejmani who passed it under Bill Hamid for the early 1-0 lead. It took United nearly 15 minutes just to adjust to Ajax’ world-famous 4-3-3 formation but once they got the hang of it, United were right back into the match and thanks to Barklage nearly tied it in the 18th minute.  The converted midfielder got hold of a loose clearance and seared a shot from 40 yards out that was ticketed for the upper 90 only to see Ajax’s goalkeeper Kenneth Vermeer dive to his right to parry away the goal bound shot.

Both teams took turns running at each other for the remainder of the half but no other serious chances came for either side and it was 1-0 to Ajax at the half. After the half, United made a number of changes to the lineup with Brettschneider being the most effective. Barklage once again was key in helping United carve out a dangerous opportunity in the 53rd minute when he tracked down a pass from Andy Najar down to the end line. Barklage’s left-footed chip was met on the full volley by Brettschneider only to see Vermeer once again deny United to keep the score at 1-0.

United finally did tie the match thanks in part to Ajax’s own defensive blunder. Ajax had been very loose and casual on the ball all game long in the defensive third of the field and it finally bit them when Joseph Ngwenya easily stripped Vurnon Anita in the 58th minute in the penalty area. His subsequent cross hit Brettschneider in stride and the rookie deftly chipped the ball over Vermeer to level the match at 1-1. United continued to grow in confidence as the mach progressed towards stoppage time but this time Fred was the culprit in helping the visitors get the game-winner in the 87th minute. The Brazilian midfielder got caught unnecessarily in possession and triggered an instant counter attack as Anita picked up the loose ball and outpaced United’s scrambling defense and placed his left-footed shot perfectly to the far post just outside the outstretched fingers of substitute goalkeeper Steve Cronin.

United should have tied the match just a minute later when a set piece nearly came to fruition. Fred’s free kick was sent to the far post where United defender Ethan White rose high above the Ajax defense and headed back across goal. The ball bounced off Ajax defender Daley Blind and right to Barklage who immediately spotted Brettschneider wide open just past the penalty spot. The rookie smashed his volley high over the bar where a more composed attempt most likely would have sufficed.

United will now turn their attention to a very difficult two-game road stretch which starts next Sunday evening at Jen Weld Field in Portland, Oregon to face the Expansion Timbers. Portland is undefeated at home this season so far (5-0-0) and will prove to be a difficult challenge for the Black-and-Red. United will most likely stay on the West Coast and then face the Los Angeles Galaxy on Friday night June 3rd. A bit of good news heading into that match is that United killer Landon Donovan will be with the U.S. National Team and will not face United for the second time this season.

 

United Notes

– It was nice to see 2002 World Cup star John O’ Brien roaming the hallways of RFK after the match. O’ Brien scored 4 minutes into their match against Portugal in the US’ 3-2 upset victory to help kick start them to a quarterfinal round and eventual loss to Germany. O’ Brien was a product of the world-famous Ajax youth system and made 98 appearances for the Dutch legends

– Charlie Davies, Josh Wolff and Marc Burch were all held off the roster for today’s friendly. Ben Olsen said after the match that is unlikely that either Wolff or Davies will make the trip West to rest their injured hamstrings ahead of a busy month in June